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美国国籍与护照
 
 
美国法律规定任何人只要在美国领土出生都算美国人.
 
美国1868年宪法第14条修正案规定,任何在美国本土出生的人都将自动成为美国公民。

美国承认双重国籍,同样允许拥有和使用外国护照.但要求具有多重或双重国籍的美国公民进出美国时必须使用美国护照.

嫁娶到美国, 嫁个或娶个美国公民并与其在美国本土所生的孩子自动获得美国籍,日后此孩子有权和有资格竞选美国总统。 一句话,只要在美国本土所生的任何孩子都是美国籍,都有资格竞选美国总统。

 
United States law permits dual nationality.[33] Consequently, having and using a foreign passport are permissible. When, however, a U.S. citizen uses a passport to leave or enter the United States, he is required to use a U.S. passport.[34] This requirement extends to a U.S. citizen who is a dual national.[35]
 
美国护照(United States passport)是由美利坚合众国出于国际旅行目的发放给美国公民和美国国民使用的证件。持有人受到美国海外领事官员的保护。 护照的发放由美国国务院下属的领务局提供服务,在全美国有多处办事处和办事机构。对于身处海外的公民所提出的护照申请,由当地美国大使馆或领事馆转回到护照中心。
 
大约有186个国家和地区给予普通美国护照持有人免签证和落地签证待遇150个国家和地区可以免签证进入( 请查阅http://zh.wikipedia.org/zh/%E7%BE%8E%E5%9B%BD%E6%8A%A4%E7%85%A7  )
 
美国是由一个又一个不被其原祖国疼爱而逃离其母国,尔后都宣誓誓死保卫,效命美国的外国人组成的民主国家. 准确地讲,美国是一个由外国人或外国移民组成的, 90%祖籍是外国人, 根在美国国外.真正的美国人是美国的土著人--印地安人.因此, 美国是全世界最少种族歧视, 几乎没有外国人和本国人的差异和分别, 更没有城里人和乡下人, 本省人和外省人之分, 而且涉及种族歧视和其它任何歧视都是非法的.
 
 
“美国梦”
 
 
华人来美国,就是要圆所谓的“美国梦”。美国梦包含几个要素:国家提供人人都能成功的机会;成功取决于自己的才能和努力,而不是家世和背景;人人都拥有平等的权利;人人都有信仰的自由。还有一个期望,那就是,总的说来下一代会过得比上一代强。

什么是美国梦?所谓的美国梦(American Dream),是一种相信只要在美国经过努力不懈的奋斗便能获致更好生活的理想。通过个人奋斗, 就能实现自己的美梦和抱负, 最低至少拥有自己的小洋房, 汽车和平安,安定的家庭生活。 全世界各国移民都是抱持著美国梦的理想来到美国的, 因此美国几乎是一个拥有全世界各民族人种的大熔炉(great melting pot), 全世界170多国的人民友好和谐地在美国星条旗下安居乐业。与其他大多数国家不同的是,在美国拥有的经济自由相当多,政府扮演的角色相当有限, 政府的权力得到严格地限制, 就象凶狗咬人的嘴被铁套套住,避免了苛政猛于虎,这使得美国的社会流动性和公平性极大,任何人都有可能透过自己的努力迈向巅峰。300年前,当英格兰等欧洲移民乘坐着五月花号轮船横穿大西洋来到马里兰,寻找一块清教徒能居住的“净土”时,“美国梦”已开始悄然萌芽——美国给了全世界每一个人均等的机会,只要努力奋斗,都可以实现自己的梦想。
 
南北战争前后,美国开始了工业化。这一时期,出现了许多奋斗起家的工商业巨子。比如依靠个人发明而创立通用电气公司的爱迪生,采石油的洛克菲勒,搞银行的摩根,发明汽车生产线的福特。他们的共同特点是:起家寒微,但通过勤奋终于创立了自己庞大的事业,成为传奇人物。到了21世纪的信息时代,微软的比尔•盖茨、雅虎的杨致远以及GOOGLE的三个创立者变成了“美国梦”的新偶像, 他们凭借自己的智慧,年纪轻轻就积累了数百亿美元的庞大资产。连18岁后来美的外国移民,奥地利乡巴佬施瓦辛格都可以当加尼福尼亚州长, 父母是开中餐馆的华人洛家辉可以当华盛顿州长,联邦政府商务部长, 第二代华人诺贝尔奖获得者朱棣文当联邦政府能源部长, 华人移民赵小兰当联邦政府劳工部长, 毫无背景的克林顿当总统,  外国肯尼亚黑人的儿子欧巴玛当选美国总统, 全世界只有美国才有如此在别国所不可想象的辉煌和恢弘. 人人有机会,不仇富.
 
美国是一个极端保护自己公民的国家,对自己公民优待的国家, 美国是一个对外强硬, 保护自己国民和侨民, 对内人性化管理的国家。即使在国外犯了罪. 即使对外打仗被俘虏的官兵, 照样可免受歧视迫害, 反而还升官加薪, 象John McCain( Senator ), 曾是一越南战俘(prisoner of war: POW), 照样可当国会议员, 还可竞选美国总统. 真是举世无双,绝无仅有. 美国是由一个又一个不被其原祖国疼爱而逃离其母国,尔后都宣誓誓死保卫,效命美国的人们组成的民主国家。这些活生生的故事似乎表明,只要有智慧,有天才, 通过个人奋斗,在美国就可以成功。所有这些事实正是激励全世界不满于现状的人民纷纷移民美国,定居美国,效忠美国。一个好的制度能使人向好,让好人不敢变坏, 使好人变得更好, 同时也能让坏人改好, 至少不至于变得更坏, 让所有人无一例外地都得到法制的公平约束和管制.
 
 

在美国,你永远不会感到走投无路,美国是个层层向下负责的社会

“在这个社会中,不管你发生什么情况,很难感觉到走投无路的境地,而是永远有条路在等着你。” 如果你买了双鞋已穿了两周,觉得不适脚找商家退换,店员对你说有三种选择:一是换一双,二是用这钱买其它商品,三是由店里主管决定退货退钱。“这样的退货、退款制度,是建立在一定的社会文明基础上的,当有些人文明程度达不到时,他就不配享受这套制度。这是《美国也荒唐》作者沈群在美国的一次消费观念的震撼。由此沈群得出结论,“任何一个好的社会制度的维系,更多的不是靠法律,而是靠自律”。

如果你在公共场所被人打了,凶手又逃之夭夭,你可以要求政府赔偿。怎么可能呢,又不是政府犯的罪,与政府何关。但美国律师告诉你,“政府有责任的。因为有人犯罪使你受害,你受了伤要看病,你误了工有损失,这些都是政府要赔偿的。”这是沈群打人后在美国感受到的又一次观念颠覆。又不是政府犯的罪,政府是打击犯罪的,我们只看到政府浅表的责任。政府是有责任的,公民没保护好,罪犯又逃了,美国人追究到政府深层的责任。

自以为有理打人的、做好了认罚打人的沈群没想到自己一拳竟然如此严重:花了昂贵的律师费,也只是与受害人达成赔偿协议,还被判服刑一天,100个小时的社区劳动{宽松的劳改},2000美元的罚款。原以为“打人这事我承认,但我想确认的是我打他是光明正大的,是有道理的,换句话说的是他该打”的沈群,被律师告知,“那你完全不懂美国法律。至于他该不该打,那是另外一回事,与本案无关。这个官司法官只想知道你打没打人。如果他欠你钱或者欺骗你,导致你身心受到伤害,你可以起诉他。那是另外一笔官司。”遇事不就是论事,出事不掌握分寸,眉毛胡子一把抓,公说公有理,婆说婆有理,要么不了了之,要么置之死地,我们的纠纷大都是这样解决的。

如果一个母亲在家中忙碌一时疏忽,孩子掉在泳池中不幸遇难。正在母亲悲痛不已之时,却收到法院“玩忽职守”的传票,因为没有尽到一个监护者的责任,将面临被判刑的处罚。对我们而言,这无疑太不进人情。刚刚经历了失去孩子的悲痛,还要因此而坐监服刑,天下那有这样的荒唐。法官的理由十分简单:因为母亲失职,一个生命意外消逝,这是法律不允许的。其社会意义是,这位母亲一旦判刑,“法律所起的警示作用将使千千万万个母亲在保护孩子方面更加尽职尽心。”其哲学思想是,“你生出一个孩子时,他首先属于他自己。他是带着无数与生俱来的权益生活在这个社会中的。不管他自己是否有意识,不管他是否长大成人,这个社会有层层的法律保护着他。”三纲笼罩了数千年的国人,少有这样现代人权意识。

维护孩子的权力,保障老人的健康,维护保障弱势者的权利,这是美国各级政府的主要工作重要任务。沈群父母办了美国永久居住权后,这对在国内已是高知的夫妇年薪不足8000美元,由此享受了高额的医疗费报销,连药品都要送或寄到家的关心,就连眼花配眼镜耳背配助听器也是政府出钱,并且还可到“老年活动中心”,享受老年中心的优越待遇和特殊保护。一天,老年中心负责人在检查了沈群父母的居住环境后要求沈群,有三个地方需要改进,老人床边要装抻手可及的电话,父母卧室要有低度夜灯,浴池边要安金属扶把。在沈群回答知道了后,中心负责人说,“光知道了不行,你要告诉我什么时候改过来,我要来复查的。”这是件小事,但我认为世上没有那件大事,比这件小事“把事当事,把人当人”。小事尚且如此关怀备至,遑论其它。难怪沈群母亲感慨地说,“真不好意思,批了一辈子资本主义……”。

在美国只需花几十美元买个无线电接收器,你就能收到警方通讯的全部信息。“啊?这样的话,警察不是什么秘密都没有了?”沈群大惑不解。“他们需要什么秘密啊?他们是为我们服务的。”沈群做实习记者的老师回答。“这不都乱了吗?”“有什么乱的?要是警察的通话只有警察自己知道,人都抓好了,事情处理完了,再告诉我们记者怎么回事,那才乱呢。那时候谁知道这事是真是假?”简单明白的一句“他们为我们服务”,把所有试图暗箱操作的理由借口一吹而散。维护社会抓罪犯是政权的责任,如何在众目睽睽之下抓罪犯,抑制权力膨胀防范暗箱操作是政府权力部门自己应该解决的技术问题,而政府为民服务是原则问题。

原来,美国是个层层向下负责的社会,“有了城市百姓的支持,你可以当上市领导:有了本州选民的支持,你才能当上州长或议员:有了全国选民的支持,你才有可能当上总统。”沈群认为,这是美国社会与中国社会最大的不同,“美国的这种机制使得选民们活得理直气壮。为官者服务于民的态度也无需进行学习教育,因为选民本身就是他们的生命线。”这种向下负责负责到什么地步有时令人匪夷所思,旧金山的希尔斯堡城,不设路灯,不开商店。这事州长、总统也拿它没辙。这个城市的居民依据自己的特殊地理、生活需要通过了不设路灯,不开商店的决议。2006年,加州州长施瓦辛格不同意赦免黑人威廉斯死刑,无论是群众团体请愿还是总统求情,最终还是执行。

原来,美国是个三级立法的国家,国、州、市{县}各颁其法其权其责。国法以人权为原则,司理国家大政内外方针:州法以人性为基础,处理民事、刑事纠纷:市{县}法尊重民情实况,保留传统特色。三法间不是上下属关系,而是各司其职,犹如水中之鱼层次分明,上、中、下三类食物不同互不干扰。偶有纠结冲突,反而是低一级的法律起决定性作用。道理不难解释,越是低一级的法律,越接近社会符合人情,而高级法律因其抽像失去可操作性。纵向三法各司其职,横向州法、市{县}法也有差异,这就是美国国家没有教育部,各州的婚姻、交通、税收、民事、刑事多少有些差别原因。换成另一国家也许早就乱了套,可美国人大肯定人权,中承认人性,小尊重地方的原则下,满足了方方面面的关系,将三级立法的制度运作的游刃有余。

一口气读完《美国也荒唐》,真如沈群所说,思想震撼观念颠倒。虽然蜗居内地,但自认为秀才不出门,能知天下事,今日方有河伯之贻笑大方。读万卷书行万里路,眼界决定境界:跳出井底见多识广,胸怀成就人生。自然,“书是一面镜子,如果是一头蠢驴,别指望镜子里走出圣贤者来。”如果已抱有偏见,当然不会承认别人的经验。 更多:is.gd/yAvcei (复制粘贴到浏览器打开)

最后,书中有段话值得反省,“20年来,随着我在美国生活的逐渐深入,我不断发现一个令我深深感慨的事实--这里的社会机制的设计完全是为了解决人民可能出现的各种问题的。也就是说在这个社会中,不管你发生什么情况,很难感觉到走投无路的境地,而是永远有条路在等着你。”有句话值得深思,“在美国,许多法规是超国家的。”我想,这就是人才、庸才、蠢才、傻瓜都愿移居美国的深层理由。
 
 
留学美国的十五条“潜规则”

 
  近年来留学潮不断升温,美国更是成为了广大学子首选的国家。如何能很快地适应不同的文化,更好地生活和学习呢?记住下面15条"潜规则"。
  1、不要随便称呼老师
  学校称呼老师最安全的方法是用“教授”(professor)。若知道老师的姓,亦可称呼为某某教授,但不要称老师为先生(Sir),尤其是对女老师,因为她们可能会在意。也不要随便直呼老师的名字,除非老师告诉学生可以这么做。
  2、不要随便在书上做记号
 
  在美国念书有许多作业(assignment),几乎每堂课都有,有的老师也许一开始就告诉你这学期每堂课的进度和作业,有的则可能随堂才讲。如果选课时便知道要用那些课本,可先去书店买,但要保留收据并询问店员是否可退书,因为老师上课后可能会改变教材,而学生听课后若觉得太简单、太难、或太枯燥,也可能会退选,这时便需要退书,用过的书(usedbook)是不能退的,所以刚开始不要随便在书上写名字,划线,及做任何记号。
  3、不要称呼黑人为“Negro”
  Negro是英语(论坛)“黑人”的意思。尤指从非洲贩卖到美国为奴的黑人;所以在美国千万不要把黑人称作“Negro”,跟白人交谈如此,跟黑人交谈更如此。否则,黑人会感到弥对他的蔑视;说到黑人,最好用“Black”一词,黑人对这个称呼会坦然接受。
  4、同性不能一起跳舞
  同性不能双双起舞,这是美国公认的社交礼仪之一,同性一起跳舞,旁人必定投以责备的目光,或者认为他们是同性恋者;因此,即使找不到异性舞伴,也绝不能与同性跳舞。
  5、别在别人面前脱鞋
  在美国,若是在别人面前脱鞋或赤脚,会被视为不知礼节的野蛮人。只有在卧室里,或是热恋的男女之间,才能脱下鞋子;女性若在男性面前脱鞋子,那就表示“你爱怎样就怎样”;男性脱下鞋子;就会被人当作丛林中赤足的土人一样受到蔑视。无论男女在别人面前拉下袜子、拉扯袜带都是不礼貌的;鞋带松了,也应走到没人的地方系好。
  6、不要随便搭便车
  在美国旅行切不可随意搭便车,这是由于美国社会治安情况造成的,搭便车而被抢去钱财或遭到凌辱之类的案件在美国屡见不鲜,有些歹徒看到路边步行的女性,就主动停车,殷勤要求送上一程。如果误以为他是好意,无异于羊送虎口,碰到这种情况,最好还是冷言拒绝,不要多加搭岔。
  不仅如此,遇到要求搭便车的人也不要轻易答应,因为有些歹徒、包括年轻姑娘专门等侯搭乘便车,上车后靠威胁等手段诈取钱财。
  7、夜间不要乘地铁
  纽约的地下铁道极为脏乱,夜间更成为黑社会成员聚集之地。吸毒犯、盗窃犯、流氓、贩毒者齐集于此,整个气氛令人不寒而傈;如果对此不在意,那么出事之后,纽约的警官不但不会同情你,可能还要责怪你:“夜间乘地铁,不等于在鳄鱼聚集的水中游泳吗?出了错,责任在于你自己。”
  8、不能随便说“I am sorry”
  “I am sorry”和“Excuse me”都是“抱歉”、“对不起”的意思,但“I am sorry”语气较重,表示承认自己有过失或错误;如果为了客气而轻易出口,常会被对方抓住把柄;追究实际不属于你的责任。到时只有“哑巴吃黄连”,因为一句“对不起”已承认自己有错,又如何改口呢?
  9、谦虚并非美德
  中国人视谦虚为美德,但是美国人却把过谦视为虚伪的代名词。如果一个能操流利英语的人自谦说英语讲得不好,接着又说出一口流畅的英语,美国人便会认为他撒了谎,是个口是心非、装腔作势的人;所以,同美国入交往,应该大胆说出自己的能力,有一是一,有十是十,不必谦虚客气,否则反而事与愿违。
  10、同陌生人打招呼
  我们在路上、电梯内或走廊里,常常与迎面走来的人打照面,目光相遇,这时美国人的习惯是用目光致意,不可立刻把视线移开,或把脸扭向一边,佯装不见。只有对不顺眼和不屑一顾的人才这样做。
  美国入清晨漫步街道时,若碰到擦身而过的人,会习惯地说一“早上好”;当然,在行人较多的街道上,不必对所有擦肩而过的人都以目光致意或打招呼。
  11、交谈时的话题
  参加美国人的聚会时,切莫只谈自己最关心最拿手的话题,谈论只有自己熟悉的话题,会使其他人难堪,产生反感。谈论个人业务上的事,加以卖弄,也会使其他人感到你视野狭窄,除了本行之外一窍不适,在谈话间,应该寻找众人同感兴趣的话题;医生可以大谈文学,科学家畅谈音乐,教育家讲述旅行见闻,使整个聚会充满轻松气氛。在美国,“自杀”这个话题不受欢迎,不论何时何地还是少谈为妙。
  12、不可在别人面前伸舌头
  美国人认为在别人面前伸出舌头是一件既不雅观又不礼貌的行为,给人以庸俗、下流的感觉,甚至可以解释为瞧不起人,小孩子犯了错,可以吐吐舌头,显得天真可爱,成年人千万不可这样做。
  13、不可随便微笑
  微笑可以带来友谊。但是在某些场合,微笑往往代表对某种事物的允诺。尤其是女性,最好不要无来由地微笑,因为暖昧不明的微笑,有时候会被误认为是“耻笑”,有时会被误认为“默认”,结果造成很大的误会。
  14、不乱送礼物
  送礼必须送得有意义,例如朋友生日、同事结婚可以送上一份礼物,以表心意;但不能动轨送礼,这样对方不但不会感激,还会疑心你另有所图;不知送何礼物为宜时,可以送鲜花,作客或参加宴会,鲜花总是得体的。香水和威土忌等也普遍受到欢迎。
  15、不为别人付帐
  中国人的习惯是,几个好友一道出门时,总是抢着付钱买车票、门票等;但如果对美国人这样做,却不会得到他们的感谢。这种作法会使美国人觉得欠了人情帐。心理上很难受;美国人一起外出,总是各付各的费用,车费、饭费、小费无不如此。
 
 

 
 
 
气派的美国会最高安全官员办公室 令总统羡慕

 


       参议院纠仪长特伦斯.盖纳尔

  美国国会有一支庞大的警察队伍,包括1,800名穿制服的警察和500名文职人员。国会警察负责人是国会警察长(Capitol Police Chief),但是他并不是国会山职位最高的执法官员,纠仪长(Sergeant at Arms)是他的顶头上司。

 
  参议院纠仪长特伦斯.盖纳尔(Terrance Gainer)说:“我是国会警察部门的负责人,国会警察长要向我汇报工作。”

 

       执法和礼仪

 

  美国国会参众两院都有纠仪长,他们可不是简单的人物,是国会最高执法官和礼仪官 。

  纠仪长的职责很多,包括国会的运转;盖纳尔先生说:“我不仅是最高的执法官员, 我也像一个城市的大管家,我们的办公室要负责国会的电话系统、邮局、电视广播演播室等等。”

  亚里桑那州1月8号发生议员枪击案以后,民众很关心国会的保安和国会议员的安全。盖纳尔在他的办公室接受美国之音采访时表示:“我们对于将来的措施应该深思熟虑,而不是做出情绪化的反应。我不相信更多的枪支是     

      解决问题之道,不过对于向议员发出的威胁我们应该做出恰当的处理,保护他们的人身安全。”

 

 

  逮捕总统的权力

 

  纠仪长不仅要保护国会议员,如果议员不遵纪守法,纠仪长也有权采取措施,盖纳尔说, 假如有人拒绝投票:“我可以采取强制手段。我手下有不少人,我们会到这位议员办公室, 必要的话,拽也要把他拽出来参加投票。

      虽然这种情况发生的可能性非常小, 不过这是我的权力。”

  惩处议员还算不了什么, 盖纳尔说:“如果美国总统需要被逮捕,我就是被授权可以逮捕总统的人。”

 


  纠仪长办公室

  总统国情咨文的礼仪官

 

  纠仪长的另一个重要职责是负责礼仪。美国总统到国会作国情咨文演讲的时候,宣布总统到来的是众议院纠仪长,参议院纠议长则负责带领总统走进会场。

  气派的办公室令总统羡慕

  顺便提一句,盖纳尔先生的办公室在国会山也算得上是数一数二,窗外风景非常美,正对着华盛顿纪念碑。盖纳尔很自豪的告诉记者说,有一次奥巴马总统借用他的办公室和议员开会, 一进来就夸,你的办公室比我的还要气

      派。

 

  台湾立法院设立纠仪长?

  台湾立法院常常发生肢体冲突,因此有人提议台湾立法院也应该设立一个纠仪长职务

 
 
 
中国移民在美国有多少人是有房族?

 


  根据最新的统计数据,2008年美国的华裔人口总数约为360万人,在中国大陆、香港出生的移民(以下统称为中国移民,此文的数据未包括来自中国台湾的移民)占据多数,比例为59.5%,他们绝大多数居住在加州和纽约, 其中大陆新移民总人口为一百多万(1,099,909), 主要聚居在加州, 纽约州,德州, 马萨诸塞州, 新泽西州, 伊利诺斯州, 华人遍布全美各州 。
 
  来自中国大陆的移民接受教育的程度高,并生活在美国较富裕的地区。生活在美国大陆移民与其他族裔移民相比,家庭观念还是比较强的,这体现在三个方面,一是结婚率高,二是离婚率低,三是拥有住宅的比例较高。人活一世,首先就得有个窝,这窝的现代语言就是房。有了房空着不行,得有人,这人就是因缘际会走到一起的男男女女,结婚、生子,一代一代就传下来了。所以到美国的大陆移民最懂得房的价值,玩着命也要变成个有房族。
 
  美国移民信息中心2010年发布的报告显示,中国大陆移民是外来移民中喜欢拥有住宅的族裔,也是拥有住宅比例较高的移民。2008年,将近三分之二的大陆移民拥有住宅,高于所有移民56.5%的比例,但低于美国出生人口72.6%的比例。在拥有住宅上,中国大陆移民还有一个特点,就是从银行借贷房屋贷款的比例较低。在美国社会流传的故事是,一些来自中国大陆的移民购买上百万的住宅毫不手软,而且是用现金一次付清房款。
 
  当然这里不排除有个别人是从大陆跑出来的贪官和一些富有的商人。而大部分中国大陆移民喜欢提早付清房屋贷款,这样也算无债一身轻。2008年,在美国拥有住宅的大陆移民中,只有44.3%的人欠银行房屋贷款。
 
  在2009年,美国华裔人口中自己拥有住房的占62.2%,租赁房屋的占37.8%。拥有住房的华裔家庭平均占有住房3.2间(这是指卧房的数量,会客室、餐厅、娱乐室、书房等附属房间不包括在内),高于亚裔3间的平均水平,也高于全美2.7间的平均水平。华人拥有5间以上卧房住宅的比例为30.1%,高于亚裔26.5%的平均水平,也高于全国16.6%的统计。华裔购房者月供比例小于收入三分之一的占65%,多于三分之一的占35.1%。租房者月供比例小于收入三分之一的占55.8%,多于三分之一的占44.2%。与全国和亚裔平均水平大体相当。
 
  但华裔家庭拥有移动房屋、船只、有棚货车的比例仅为全国的十分之一,仅有0.6%,同时低于亚裔家庭2.7%的比例。显示华裔家庭普遍对交通休闲娱乐方式的期望不高。此外,没有汽车的华裔占15.2%,拥有汽车的占84.8%。略低于全国平均水平。
 
  生活在美国的大陆移民主要集中居住在加州和纽约州这两个地区,在抽样调查中,加州居住的大陆移民人数有498815人,占中国大陆移民的31.8%。在纽约居住的中国大陆移民有349133人,占中国大陆移民的22.2%。接下来中国大陆移民居住较集中的地区分别为德州,有69402人,占中国大陆移民的4.4%。马萨诸塞州,有68626人,占中国大陆移民的4.4%。新泽西州,有60431人,占中国大陆移民的3.8%。伊利诺斯州,有53502人,占中国大陆移民的3.4%。
 
  如果从美国大都会地区来观察,中国大陆移民将近一半是居住在美国三个大都会地区。2008年, 纽约-新泽西地区,居住的中国大陆移民高达378714人,占中国大陆移民总数的24.1%。旧金山-奥克兰-弗里蒙特地区,居住的中国大陆移民有202248人,占中国大陆移民总数的12.9%。洛杉矶-长堤-圣塔安娜地区,居住的中国大陆移民有165649人,占中国大陆移民总数的10.5%。这三地地区居住的中国大陆移民总数为746611,占中国大陆移民总数的47.5%。
 
  纽约、旧金山和洛杉矶市美国房价最高的地区,在这三个大都会地区大陆移民数量最多。大陆移民能在这些地区能买得起房,说明他们的经济实力不弱。在美国的大陆移民中,高学历成为其突出的特点,这表明大陆留学生和在中国接受过高等教育的人成为大陆新移民的主体。2008年,25岁以上中国大陆移民中有45.7%的人拥有大学以上学位,相比之下,美国外国出生的3190万移民中,拥有大学以上学位的人数比例为27.1%。
 
  2007年扣除物价涨幅因素,全美华人家庭(Household)年中位收入是6万6118美元,高于全美平均50740美元的水平,但在亚裔中仅处于中游,落后于印度裔和菲律宾裔,高于日裔、韩裔和越南裔。华人家庭收入与亚裔平均水平相当,已超过其它族裔。2007年全美家庭平均年收入,白人为59000美元,拉美裔约39000美元,黑人33000美元。
 
  美国华人人均年收入为29709美元,比全美平均水平高3000美元,人均收入少于印度裔和日裔。印度裔在美国收入较高,或与他们来美多为技术移民、受教育程度较高有关。印度裔持H1B在美工作的高技能移民较多。美国印度裔人均收入高达35000美元。以直系关系为衡量标准的家庭收入,华人家庭年均中位收入为78119美元,其中双亲家庭最高,近86000美元。
 
  美国4口之家的贫困线是年收19307美元,华人家庭贫困率为9.3%,与全美水平相当,其中单亲妈妈家庭贫困率高达18%。华人贫困人口占11.5%,低于全美13%的水平,但65岁以上老人贫困率达16%,高于全美不到1成的水平,表明早年来美华人因为文化程度相对较低,谋生不易,容易陷入贫困,晚年需要靠政府救济。同时不少华裔移民成为美国公民后,为父母办理移民,这些老人家基本上没收入,也按照贫困人口来统计。
 
 
 
对比太强烈了 美国女假文凭门被揭发以后

 
中国文凭造假门事件的曝光,令人想起美国的一个著名的造假门事件,主角叫劳拉-卡拉汉(Laura Callahan)。卡拉汉女士也是花钱买了假文凭。 
  卡拉汉女士出事前是美国国土安全部的高级主管。其履历表显示,她获得计算机专业的学士、硕士学位和信息技术博士学位,都来自汉密尔顿大学(Hamilton University),位于怀俄明州的小镇埃文斯顿。
 
  美国国土安全部,是联邦政府的重要机构。卡拉汉女士的年薪是美元六位数,日子过得相当滋润。
 
  也算她倒霉,遇到了美国的“方先生”。他名叫理查德-温赖特(Richard Wainwright)。卡拉汉进入美国国安部前,在美国劳工部任职,温赖特在她的部门做电脑技术工作。温特莱曾居住在离小镇埃文斯顿不远的地方,印象中那儿没有什么大学,对卡拉汉女士的学位产生了怀疑。2003年4月,卡拉汉女士离开劳工部,赴国安部任新职。温赖特觉得履历有假的人任职国安部不符国家安全利益,于是,就当了美国的“方先生”。美国有个汉密尔顿学院(Hamilton College),在纽约州,是个正规的大学;而所谓汉密尔顿大学,则属于文凭作坊(diploma mills),只要付钱,就印一张文凭给你。
 
  联邦政府很重视,随即进行调查。2003年7月至2004年2月,长达半年多。政府责任办公室(Government Accountability Office)于2004年5月11日完成了调查报告。题为“文凭作坊”(DIPLOMA MILLS),副标题是:联邦雇员获得了从文凭作坊和其他未经认证的学校的学位,有些还用了政府的钱( Federal Employees Have Obtained Degrees from Diploma Mills and Other Unaccredited Schools, Some at Government Expense)。这是一份递交给美国国会参议院政府事务委员会的证明报告(Testimony Before the Committee on Governmental Affairs, U.S. Senate)。
 
  除了汉密尔顿大学外,报告还列举了一批文凭作坊的名字,其中的典型代表是加州海岸大学,西肯尼迪大学和西太平洋大学(California Coast University, Kennedy-Western University, Pacific Western University)。
 
  联邦政府有463个公务员曾“上过”这三所学校。其中,美国国防部最多,有257人,事发后全部被迫辞职。卡拉汉女士是在报告出来之前,3月26日,辞职的。
  文凭造假门事件披露后,哥伦比亚广播公司(CBS)采访了卡拉汉女士。她有个正规的两年制的副学士学位。她说,她想继续完成学业,但没有时间也没有钱去传统的大学深造。她搜寻到了网上大学“汉密尔顿大学”的网站。学校说,她有15年的政府电脑工作的经验,可以有资格获得电脑专业的学士和硕士学位,只要递交两千字的论文即可。就这样,2000年3月和6月,她分别获得了学士和硕士学位。而后,她递交了一篇更长一点的论文,再寄去一张7千美元的支票,2001年3月,就变成卡拉汉博士了。
 
  许多性质严重些的假文凭持有者被关进了监狱,但卡拉汉女士没有被定罪。可能因为她没有用假文凭来申请政府的有关职务,那些职务并不要求具有较高的学位。
 
  美国女文凭造假门和中国男文凭造假门的相同之处是:都是花钱买的文凭,都来自文凭作坊。
 
  不同之处是:
 
  1 美国女文凭造假门没有出书作报告上电视,大吹大擂自己的成功和学历, 还算知道耻辱,而中国男文凭造假门简直是无耻之尤,不要脸之极。
  2 事发后,美国女文凭造假门立刻讲清来龙去脉。而后知错辞职。CBS采访时她向公众表示,今后再不把自己的那些学位当真了,而中国男文凭造假门竟敢恶人先告状,而非知耻而退 。
  3 美国女文凭造假门是政府官员。政府对假文凭事件作了深入调查并且作了严肃处理。顺藤摸瓜,一大批政府公务员落马。这是有警示作用的:作假不能容忍,作假是难逃惩处的,而中国政府却对中国男文凭造假
         门毫无惩罚 。

 

 

美国房价一路下跌 买家到底能砍掉多少
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  美国房价一路在跌,又是怎样的房子?
  在美国,一套这样的房子,占地697平方米、住房面积487平方米,有5个卧室,4个卫生间,3个客厅,2个壁炉,1个厨房,2个餐厅,1个书房,1个活动室,1个吧台,带全套精装修和电器,另有3个车库和游泳池,还正对着美丽的公园和人工湖,它究竟能值多少钱?
 
  放松心情,今天就带你去现场看看———
  美国朋友杰西卡一直在美国帮我搜集研究资料。我们约定,2010年10月4日,通过“现场直播”的方式调研美国房地产现状。
  我让杰西卡以买房者的身份,找房地产中介公司选房、看房,用iPhone与我即时联系,及时解答我提出的问题。
  这次考察中的一个地点,是美国南方最大的州得克萨斯州的达拉斯市,达拉斯市面积在美国都市中名列第四。
  1、买房砍价有学问
  “嗨,我在Coldwell Banker Apex房地产中介公司Wanda Arias小姐陪同下,驱车到了今天要看的第一所房子门前了。”
  杰西卡给我发来信息,并很快就传来一张照片,告诉我,现在停车的位置就是要看的房子前面的小星形广场,白色尼桑轿车是她在达拉斯机场租的,蓝色的车是中介Wanda的,从这所房子到达拉斯市中心只有15分钟的车程。
  接着,杰西卡发来要看的房子的正面照片,这是栋两层的传统建筑,古色古香,精致漂亮。
  房子位于路的尽头,很安静,这是美国人买房时最喜欢的位置。房子地基由钢筋混凝土整体浇筑,内墙为木头,外墙由砖和石头砌成,有前后阳台、游泳池等,窗户均为双层玻璃。房子是独立房屋,也就是说四周不与任何别人建筑相接。
  我提问:“我想知道这所房子是何时建的,以及房东出售这所房子的原因。”
  杰西卡咨询中介后告诉我说:“这所房子建于2007年,原来被一工人所有,因失业无力还贷被银行收回。所以,现在这所房子的产权归银行所有。告诉你,这所房子装修好后几乎还没住过呢,是新房。”
  据的资料显示,2008年美国从业人员平均年收入为42270美元/年,现时平均房价为3209美元/平方米。
  我问:“房子面积是多少?”
  杰西卡答:“487平方米。”
  美国住房面积的计算方法与中国不同,他们说的面积指精装并供暖的室内使用面积,车库、地下室、阁楼等如果没精装和供暖就不算面积,均属赠送。
  独立住房均附带花园,有的还有游泳池。美国出售的住房几乎都是精装修,并配备空调、暖气、冰箱、煤气灶、微波炉等必要的电器和家具,也就是说,买了房子即可入住。
  我想知道这套房子的整个院落的平面面积,就问:“地产面积有多大,房价是多少呢?”
  “地产面积为697平方米,房价299000美元。”
  我知道,美国的房产标价是虚价,是可以砍的,就问她可以把价格杀下多少来。
  杰西卡很快答复道:“Wanda很爽快,说这所房子可以优惠17%,也就是说248170美元就可成交。”
  “是不是这就是最低价了?还能砍吗?”我见中介几乎是主动提出优惠17%,想知道还能砍下多少来。
  “要是中介要多少就给多少,那才傻呢。在美国买房,一定要学会砍价。你可以挑房子的瑕疵,挑出一处瑕疵,就可以杀下一部分价格。
  比如,你喜欢游泳,就要装出不喜欢游泳的样子,还表示担心孩子自己到院子里玩耍会落水,这样,至少能杀下一个百分点。如果你认为附近没有等级好的学校,就又砍下一个百分点。购房者至少能砍下标价的20%,有的甚至能砍下50%。”
  2、地下室没有装修不算面积
  我见杰西卡一直没提地下室的事,便开口问道:“对了,这所房子有没有地下室?”
  杰西卡说:“美国住房是南北有别的。南方州的房子几乎都没地下室,因为这里暖和。北方州就必须都有地下室,因为那里寒冷,有地下室就可以使住人的房间不直接接触寒冷的地面。”
  杰西卡接着说:“2009年夏天,我在明尼苏达州圣保罗花28万美元买的一处房产,当时的房屋面积是400多平方米,100多平方米的地下室虽然有地板供暖,但没有装修,所以不算面积。
  我问:“那美国房子的地下室都有什么房间?作什么用处?”
  杰西卡说:“这要根据个人情况而定了,你可以随意分隔地下室。我家的地下室有客房、杂物间、卫生间、锅炉、空调和配电室,剩余的地方供健身、娱乐所用,我摆了台球桌、乒乓球台、跑步机、KTV等。我要强调一下,美国的地下室可不是都在地下,一般都是半地下,是有窗户的。我家房子的地下室从后面看就是房子的一层。”
  杰西卡继续介绍这所房子:“房子坐南朝北。其实美国人对房子的朝向并不重视,他们重视的是景观,就是从房子里望出去,能直接看到的景色,所以,边角的房子要比建筑群里的房子价格高些。这所房子就在一个居民区的角上,坐落在湖畔。”
  我知道,虽然同在一个城市,但地区不同,房价相差很大。我问她这所房子位于达拉斯市的什么位置。
  很快,她回复说:“这所房子位于达拉斯市东部,这里是非常理想的居住区,因为在湖边,景色秀丽,空气好,也安静,所以,这里的房价在达拉斯来说是比较高的。房子距附近中学只有960米,距离著名的Starlite饭店只有1.8公里。”
  “房子的环境确实不错。”我接着迫不及待地问,“那房子的房间结构是怎样的?”
  “这所房子有5个卧室,4个卫生间,3个客厅,2个壁炉,1个厨房,2个餐厅,1个书房,1个活动室,1个吧台。告诉你,地板可是硬木地板,卧室和客厅、餐厅还铺有地毯。另外,车库面积74平方米不计算在房子面积内。我们还是先看看房子周围的情况吧。”说完,杰西卡把房子东侧游泳池的照片发给我。
  “这是房子东侧的大阳台,这个阳台正对公园和湖,阳台面积很大,可以在上面打拳呢。”
  从杰西卡发来的照片看,美国的阳台都是露天的,可以在上面充分享受阳光和空气,饱览美好景色。
  杰西卡发给我房子后面的照片,车库就在那里,可以停放3辆轿车。
  杰西卡接着说:“我现在就看到了那个湖,这是一个人工湖,非常大,是城市建筑取土后留下的湖泊。”
  杰西卡还告诉我,房子东面有块公共绿地,如果想使用那块地,可以向房主协会(HOA)租下来,每年交350美元的土地租金,这样就可以在上面种自己喜欢的郁金香花了。
  3、美国人看房主要看厨房和主卧室
  看完房子外部,杰西卡和中介Wanda小姐要进入屋内。
  美国由中介代理出售的房屋,都在总门上装个盒子,盒子上有中介设定的密码,输入密码后,盒子打开,就可以取出房子的所有钥匙。
  美国的房产中介必须通过考试才能上岗,中介服务费一般是房屋交易价的7%。如果房主仍使用房子,中介带买主看房,房主必须提前离开,看房过程是不允许“第三者”在场的,因为买主与中介要讨价还价,不便让第三方在场。
  房主把自己的房子委托给中介负责出售,会告诉中介期望价格和保底价格,卖房过程房主是无权参与的。一般看房时间为半个小时,看完房后,中介要把自己的名片留给房子主人。
  杰西卡一进门,就把楼梯的照片传了过来:“这是楼梯,够气派吧!你看了这楼梯,大概就知道房子很坚固、很考究了。”
  杰西卡接着说:“在楼梯旁有个关着的门,那是个杂物室,有的家庭也把这个房间用作壁橱,大衣、雨伞等可放在里面,有客人来外套一般也挂在里面。”
  杰西卡边说边上楼,说要从二楼拍张门厅的照片,好让我对房间的布局有个总体印象。
  照片发过来后,杰西卡解释说:“一进门右手的那个房间是客厅,双开玻璃门。右手第二个门是书房,书房里有套间,套间里面有床和卫生间。对着正门是开放式客厅。进门的左手方向就是餐厅和厨房。”
  杰西卡接着告诉我一楼的房间情况:厨房1个,餐厅2个,客厅2个,书房1个,卫生间2个,杂物间1个。
  从二楼拍完照下到一楼,杰西卡发来了挨着正门的那个客厅照片,这是个传统客厅,就是独立房间的那种,北、西两面墙上是宽大的玻璃窗。
  美国人看房子内部,主要看厨房和主卧室。“看到了吗?这是厨房,里面都是不锈钢、实木和大理石材料,很豪华。厨房配备空调、暖气、冰箱、六灶头煤气灶、微波炉、饮水机、大理石面操作台和餐柜等,应有尽有,入住进来不需要添置任何东西就可烹饪中国大餐了。”
  杰西卡走到厨房里头,拍了一张照片发给我:“这是早餐厅,和厨房是相连的,在房子的东南角处,两面都是大玻璃窗,非常明亮。”
  我又收到了主餐厅的照片,这个餐厅在正门进去左手,是个很大的宴会厅。
  过了一会儿,杰西卡又发来主客厅的照片:“看到了吗?这就是主客厅的后墙,主客厅是开放式客厅,两层楼通体高度,采光非常好,显得宽敞明亮。主客厅有烧天然气的壁炉。”
  4、房价半年跌21.3%
  杰西卡来到二楼,发来了从二楼客厅拍的房间布局照片,并发来了一组数据。这所房子5间卧室的面积分别是83.7平方米、46.2平方米、27平方米、24平方米和15.4平方米,3间客厅的面积分别是45.6平方米、28平方米和30.8平方米,书房面积为24.2平方米,厨房面积为23.1平方米,两个餐厅的面积分别为25.2平方米和11平方米。
  “那个83.7平方米的卧室就是主卧室吧?怎么这么大?是不是数据有错误?”我看到这组数据,不相信一所普通工人的房子会有80多平方米的卧室。83.7平方米这可是使用面积,相当于中国的100多平方米,这在中国就是一套房子的总面积呢。
  杰西卡听到我怀疑主卧室的面积,笑着说:“没错,我现在住的房子的主卧室就70多平方米。美国人特别重视主卧室,因为人的一生有三分之一的时间是在床上度过的,主卧室设在整栋房子最好的位置,有阳台、卫生间、小书房、两个壁橱,壁橱是人可以进去换衣服的。其实壁橱就是一个房间,里面有放置衣物的架子。”说完,杰西卡把壁橱照片发了过来。
  杰西卡又发照片来了:“这是主卧室的一角,主卧室有漂亮燃气壁炉。”
   杰西卡边说边进入了主卧室的卫生间,告诉我说,主卧室的卫生间是4个卫生间里最大的,盆浴有高压水流按摩,还有淋浴室、厕所、双面盆梳洗台,非常宽敞。
  我又收到二楼客厅的照片,杰西卡解释说,家人可以在这里看电视、喝咖啡。
  最后,杰西卡又给我发来一组数据:这所房产的销售广告2010年4月18日刊登在《达拉斯早报》上,4月18日标价380000美元,6月4日则降为370000美元,8月19日降到现在的299000美元,每平方米的使用面积仅为610美元,半年来要价下跌了21.3%。
 

 被限制的“见义勇为”:美国法律如何看待活雷锋

  导语: 近日,美国圣盖博市日前发生一起华裔合力制服当街行抢西裔歹徒事件,但事后见义勇为的华人却被警方逮捕,理由是滥用武力。在美国,“活雷锋”式的行为受到法律严格的界定:既能保证不以正义的名义滥用暴力,也确保了助人为乐之后不会被倒打一耙。

  美国法律:不要自行打击犯罪,报警就是全部义务

  此前在美国曾有类似的案例,一位叫Michael的美国人在一家油漆店工作,因数名窃贼试图偷窃时,他挺身而出用棒球棍打了其中一名嫌疑人。事后Michael被起诉,罪名是攻击罪,警方表示他过度使用暴力。在法院宣读判决书时,法官要求他不要自行打击犯罪。当地警方认为:如果一个人没有受过专门训练,即使情况危急也不要轻易动手,因为非专业人员没有法律义务去打击犯罪。这时普通公民所应该承担的义务,就是拨打报警电话。如果不拨打,有可能构成轻微的疏忽罪。

  实际上在中国古代思想中也有类似的表述,《论语》中就有“以不教民战,是谓弃之。”意思是说,叫没有受过训练的人民去作战,就等于是抛弃他们。所以在一个成熟的法制社会,不应该鼓励、甚至应该限制普通公民所谓的见义勇为行为。

  
  江苏一餐馆老板因见义勇为被判刑。

  自行打击犯罪可能产生暴力,对罪犯施暴与对路人施暴一样

  中国的传统美德路见不平拔刀相助其实隐藏着许多不可控的暴力因素,所以在美国法律体系下被严格限制。没有受过专业训练的普通人自行打击犯罪是有风险的,因为在抓捕过程中几乎都伴随着暴力,而公民无权对被捕者施暴,这就违反了人权法案。

  2008年,六个在美华人将一名杀妻逃跑的犯罪嫌疑人抓获,在抓捕过程中发生打斗,导致嫌疑人多处内伤,最终这六个华人被起诉,理由是过度使用武力。也就是说,那六位代替警察并对嫌疑人的施暴者,他们的罪行与在大街上对另外一位过路人施暴,在法律上是等同的,都是侵犯了人权法案。

  
  自行打击犯罪可能产生暴力。

  做好事的目的并不能掩盖过度使用暴力的过程

  路见不平见义勇为的中国传统美德,在美国法律体系下可能惹祸上身。此类事件关键在于制服歹徒的武力程度,避免“私人执法”,对抢匪穷追猛打,不但可能危及嫌疑人和自己的生命,还可能惹上官司。

  “私人执法”在美国遭到严格的限制,例如两年前在美国一位民众为了拦住驾车逃跑的嫌犯,用自己汽车撞向正在逃跑的抢匪,导致抢匪受伤而被以滥用暴力起诉,最后双方对簿公堂。在美国,有一条非常严格的法律:禁止私人执法。并且,做好事的目的并不能掩盖错误的过程,一旦在对嫌疑人“穷追猛打”的过程中出现过度伤害,必然要受到法律的制裁。也就是说,目的的正确并不能掩盖过程的错误。

  
  "私人执法"在美国遭到严格的限制。

  “每人都是他自己的一个岛”,不作为并不能产生责任

  实际上这种不作为的心态,在西方是有一定的思想根源的。英美法坚持“各人自扫门前雪,休管他人瓦上霜”、“每人都是他自己的一个岛”、“人人为己”的行为规则。古典英美法向来拒绝把道德义务转化为法律义务。就普通法国家而言,法律并承认不作为能产生责任,因此,站着看一个小孩在一个浅水池里淹死的路人不对不施援救承担责任,尽管他只要冒最小的风险就可以救小孩的命。

  就美国而言,按1897年的新罕布什尔州法院的意见,如果一个人眼看一个婴儿在铁轨上要被疾驰而来的火车压过,而他未这样做,并不能使他承担任何法律责任。同样的,一个人眼看着暴力犯罪的实施而无动于衷,也不会产生责任。因为非专业人员的“救助”或者“制止犯罪”,可能会对嫌疑人造成过度伤害。

  
  亚历山德拉诉丽莎案:救人成被告最终无罪

  从另一个方面讲,美国对“活雷锋”保护也是极其严格的,为了避免做好事反而惹祸上身的情况发生。美国一个著名的案例很好的阐释了这个理念:2004年,一位叫亚历山德拉的年轻女子发生车祸被卡在车里动弹不得。另外一名名叫丽莎女子将其救出,但丽莎由于没有专业的施救技能,导致了亚历山德拉车祸后瘫痪。

  2008年亚历山德拉把将她从车里拖出来的丽莎告上法庭,称丽莎救助疏忽导致她瘫痪,所以丽莎要为她的瘫痪负责。2009年,加州议会以75∶0票通过“好心人免责条款”,条款宣布了类似丽莎这样的案例:因救助他人的疏忽导致其收到伤害的情况下,得以免责。

  
  好撒玛利亚人自圣经《路加福音》。

  “好撒玛利亚人法”:保护好心人的法案

  类似加州的“好心人免责条款”其实是有法律作为依据的:在西方国家都有名为“好撒玛利亚人法”的保护好心人法案。“好撒玛利亚人法(Good Samaritan laws)”又称为“见义勇为法”。Samaritan译成中文是 “撒玛利亚人”或“乐善好施者”。这一典故来自圣经的《路加福音》“好撒玛利亚人的比喻”:路过的人都没有施救,惟有一个撒玛利亚人行路来到那里,看见他就动了恻隐之心,上前救助。用中国的话来说,好撒玛利亚人就叫“活雷锋”。

  1986年3月Joan J II号轮船遭遇风暴,从波多黎各驶往新奥尔良的Ponce号在施救过程中导致两位船员死亡。其家属将Joan J II号轮船告上法庭,法院判处施救船的所有人赔偿死者的家人120万美元。因为按普通法,如果施救行为伤害了被救助者或恶化了其处境,施救人要承担责任。“好撒马利亚人法”就是为打消人们这样的顾虑制定的,此类“好撒马利亚人法”都只规定消极的见义勇为者的民事责任豁免问题。

  
  好心人受到法律保护。

  旁观者救人无意造成伤害,可免除民事责任

  这些法律的立法意向是为了保护救助伤病人员的好心人,不至因为做好事反而惹祸上身。这些法律的作用是打消旁观者的顾虑,生怕因为施救而成为被告,为无意造成伤亡而承担民事甚至刑事责任。这使得帮助他人的美德和行为得到保护,做了好事也不至于惹麻烦上身或被告上法庭。

  但这种情形必须是在紧急事件发生现场,而且这种救助是无偿的。“好撒玛利亚人法”并不保护医疗人员、警方、消防人员等专业人员。专业人员的救助行为时义务,也是其职业行为,是不受好撒马利亚人法保护的。但是即使有“好心人免责条款”,美国社会和法律对于主动救助他人也是持消极态度的:首先要做的是报警寻求专业援助,其次必须要评估自身有无救助的能力,自身的介入会不会使得局势更遭,再次在条件允许的情况下需要征得被救助人同意,否则将会被追究法律责任。

  
  帮助他人的美德和行为得到保护。

  但美国法律对普通人主动救助仍持消极态度,拒绝鲁莽救人

  美国各州的法庭对“好撒玛利亚人法”的应用也有差异,有的还会结合“即将发生危险”的法律原则。换言之,如果没有燃眉之急的危险,法庭可能认为施救者的行为是鲁莽的,故而不给予保护。例如,在一场车祸中,汽车并没有着火,伤者并无生命危险,也没有第二次被撞的危险,如果一位见义勇为者决定去救援,反而导致被救者瘫痪或其他伤害,法庭可能会判决“见义勇为法”不适用,因为伤者并无生命危险,所以施救者的行为是鲁莽而多余的。

  其次,施救者必须得到被救者或其监护人(如果是未成年人)的同意后方能救援,否则其救援行为可能构成侵害他人自由或者人身攻击,除非不可能得到被救者本人或其监护人的同意,例如被救者处于昏迷状态、有幻觉、酒醉或是精神失常,无法为自己的人身安全做决定,或是施救者合理地相信被救者处于无能力同意的状况,即可假设被救者已经默示同意。否则,就是将救助强加于陌生人,将未经其同意并违背其意愿迫使他们进入可能的危险或不便,就干预了其自治和个人的自由。
 
 

中国人说英语为什么听起来没有礼貌?

 
中国人的英语以Chinglish或Chenglish闻名于世;中国人最大的英语发音问题就是没有连读,但这都不是最主要的语言问题。老外们时常议论,很多中国人在说英语时,听起来没有礼貌;并不是这些中国人本身没礼貌,而是他们还没有习惯英语的礼貌表达方式。
 
比如,中国人在餐厅或咖啡厅,会说:“我想要一个汉堡包。”或者“我想要一杯咖啡。”但是,如果直接把这些话翻译成英语“I want to have a hamburger.”或“I want to have a coffee.”老外们会觉得这样说话很没有礼貌,当然他们也不会直接告诉你。而在西方国家,老外们一般会说:“Could I have a hamburger, please?”或“Can I have a coffee, please?”
 
再比如,中国人在拒绝别人邀请的午宴或晚宴时,会说:“抱歉,我不能去,我还有别的安排。”翻译成英文就是“Sorry,I can’t. I have another appointment.”如果这样说,那别人第二次也许不会再邀请你了。老外们一般会这样说:“That is a good idea! I would like to join in but I have another appointment today.”
 
我们可以从中总结一些“有礼貌”的技巧:
 
1,西方人(主要指有一定修养的欧美人)在与他人交流时,比较多地使用情态动词:can、could、may、might、would等等;情态动词(Model Verbs)又称为情态助动词(Model Auxil-iaries),表示说话人的语气,可表达建议、要求、可能和意愿等,使得说话的语气比较有礼貌;
 
2,比较多地使用虚拟语气,比如would (had) rather、would (had) sooner、would (just) as soon等等,或者在陈述句中使用过去式表示虚拟语气,或者使用if等引导的从句表示“可能性”。这样说话可以使人感觉表达者是在考虑达到最佳的结果或方式,尽量避免不好的结果或方式,或者推测可能出现的问题,并找出可能解决的办法;
 
3,往往在句尾加please,而不是在句首加please。当please 用在句首的时候,语气听起来就比较强,听起来像命令。比如请求别人做某事的时候,我们中国人会说“请在周一前给我回复。谢谢。”但是如果你直接用英语说“Please reply to me by Monday. Thank you.”听者会觉得你是在命令他,一点礼貌也没有。而如果这样说:“Could you please reply to me by Monday? Thank you.”就显得有礼貌了;
 
4,在陈述句的表达可能显得生硬、没礼貌时,尽量使用疑问句、否定句或从句,尽量避免自己的主观判断或武断,以积极的、建议的、比较的、人性的语气,代替消极的、命令的、直接的、武断的语气;
 
5,说话要以他人为中心,以肯定他人、赞同他人为前提,让自己显得谦卑、渺小。说完之后,还要附带一句“Thank you”或“Thanks”。其实,这种礼貌的表达方式是来自古老的中国。这是东西方文化的共同点,也是为人处世的基本原则。了解英语中礼貌的表达方式,尽量让自己的英语表达更有礼貌,融入社会。

 

真实历史!美国居然有五位总统是死于贫困的(组图)

 

  大约不会有人想到,天下第一强国、富国的美国,它的总统居然有死于贫病交加的,并且还不止一位。

  



  美国第三任总统托马斯.杰斐逊(Thomas Jefferson)  

  第一个死于贫困的是第三任美国总统托马斯.杰斐逊(Thomas Jefferson)。他出身贵族家庭,属于富有阶层。后于1809年3月4日离任,死于1826年7月4日。巧合的是,他竟然与他的前任、政敌约翰.亚当斯(John Adams)几乎同时离开人世,虽然后来他们的私人关系已经和好。杰斐逊的墓碑上刻着:“托马斯.杰斐逊美国《独立宣言》和弗吉尼亚宗教自由法的执笔人弗吉尼亚大学之父安葬于此”。

  亚当斯虽然晚年拮据,但仍有不多的土地等不动产。杰斐逊8年的总统生涯,使他欠下了巨额债务,不得不另举债偿还以离开白宫。离开白宫之后,抵达蒙蒂塞洛。虽然拥有几间小作坊,和一个小农场,但入不敷出,尽管忍痛卖掉一些土地还债,仍然还有几乎5万美元的债务。于是还债就成为困扰这位离任总统的难解之结。他的大女儿与他一起生活,在给父亲的信中,玛霞写道:“我什么都可以忍受,就是不想看到你年纪这么大还要为债务而烦忧”。 

  1812年,英国人入侵焚烧了国会图书馆。杰弗逊将自己价值5万美元的藏书,以23500美元的低价卖给国会,偿还了将近一半的债务。尽管手头拮据,他却从1816年起,以全部身心投入筹建弗吉尼亚大学的运作之中。在他的积极游说之下,州议会批准每年支付15000美元以资办学。杰弗逊到处募捐用于建校。1825年3月7日,大学开学,尽管只有30名学生。  

  杰弗逊终于因为贫困兼之过度劳累而病倒,当杰弗逊经济极其困难的消息传开之后,美国各地为之捐款16000美元,但这并不足以偿还他的债务并解决他的医疗费用。6月24日,他写下生平最后一封亲笔信,抱歉地推辞掉华盛顿纪念《独立宣言》五十周年纪念活动,他终于满足了活到7月4日的最后愿望,中午12时50分,离开人世,享年73岁。几个小时之后,另一位《独立宣言》起草人、杰弗逊的前任总统亚当斯也撒手人寰。

  



  美国第五任总统詹姆斯.门罗(James Monroe)  

  美国第五任总统詹姆斯.门罗(James Monroe),出身小农场主家庭,家境并不富裕。后于1825年3月4日离任。他归宿的橡树庄园,是杰弗逊亲自帮他设计的。与当时其他总统一样,由于总统薪俸根本不足以支付开支,离任时审计发现,他原有的庄园由于卖地还债,已经剩余不多了。于是他致信当时总统麦迪逊,要求美国政府补偿对他的拖欠并请求国会援助,否则他将难以应付退休后的生活。但无结果。 

  这样他不得不卖掉阿尔比尔和米尔顿附近的土地,仅能偿还部分债务。在有的债权人开始追索的情况下,他企图向杰弗逊请求援助。却不料这才知道杰弗逊比他更贫困,于是门罗联合其他人,联名向弗吉尼亚立法机关要求接济杰弗逊。门罗对于美国政府的补偿要求被一拖再拖,门罗只好作放弃的打算。 

  1830年9月23日,门罗夫人因中风逝世,给门罗以极大打击。安葬完夫人之后,门罗几乎一文不名,他的所有资产都耗费殆尽。只得搬到二女儿在纽约的家中,依靠女儿生活。当时的总统约.昆.亚当斯任命他的二女婿为纽约邮政局局长,这份薪俸保证了门罗一家的生活。为了挣钱,门罗总统只得写书换取稿费。门罗的贫困状态终于感动了美国国会,他们批准给予门罗在任总统期间的补偿费3万美元,连同他的卖地进账只够还清门罗的旧债,却无法弥补他清贫的生活。1831年,门罗最后的家――橡树庄园被他卖掉了,到此,门罗成为地道的无家可归者。当年7月4日,门罗在女儿家因心力衰竭平静地离开了人世,终年73岁,成为死于国庆日的第三位前总统。 

  



  美国第七任总统安德鲁.杰克逊(Andrew Jackson)

  美国第七任总统安德鲁.杰克逊(Andrew Jackson),自幼父母双亡,留下小笔遗产不就即被花光,以后靠自己拼搏成庄园主。后于1845年3月4日离任。杰克逊总统竞选连任时宣布要全部偿还国债,1835年1月8日,他实现了诺言:美国联邦政府有史以来第一次偿清国债。但在他因病离任后却无法还清自己的债务。还在他离任前夕,就不得不卖掉田纳西州西部一些土地来还债,他的主要债务来自1837年经济大恐慌和他的小儿子投资失误,用杰克逊自己的话说,是被别人骗了。1841年他的庄园棉花歉收,七匹良种马也死掉了,经济上陷入困境。许多朋友为杰克逊募捐,打算替他渡过难关。但被杰克逊毫不犹豫地拒绝了,他不愿意利用前总统的名声来接受赠款,宁可接受贷款。而且必须以儿子的种植园抵押,还在遗嘱里加上一句:只有还清这笔贷款才可以处置遗产。 

  他足以影响全国,却无法摆脱债务的烦恼,在他给朋友的信中说道:“贫困正在逼视我们”。由于债务致使他心情沮丧,也严重地影响了他的健康。1845年6月8日,经手术救治过的杰克逊在家里离开人世,终年78岁。在他的遗嘱中,他以所有动产、不动产出让偿还欠款连同利息16000美元,留给后人的遗产只有3柄礼仪用剑,要求他的子孙们在必要的时候用剑保卫合众国宪法。  

  



  美国第十一任总统詹姆斯诺克斯波尔克(James Knox Polk) 

  接下去,美国第十一任总统詹姆斯诺克斯波尔克(James Knox Polk),出身家境殷实的庄园主。后于1849年3月4日离任。在4年的白宫生涯中,波尔克工作勤勉、卓有成效。布坎南国务卿说:“他是我所认识的最勤劳的一个人,仅仅四年的任期就把他变成一个老人了。”的确,离任时53岁的波尔克已经满头白发身体虚弱。 

  离任的次日就染上慢性腹泻,他的妻子莎拉把田纳西的家收拾得格外温馨,命名为“波尔克宫”。当波尔克大致痊愈之后,立即投入到图书工作中去,未几,繁忙的工作影响了波尔克的健康,离任刚三个月,就撒手人寰。终年53岁。 

  波尔克夫人莎拉过着清贫孤独的日子。南北战争彻底摧毁了莎拉赖以维生的密西西比庄园,莎拉失去了经济来源,只得依靠变卖庄园的土地换取一次性的微薄收入。1882年,美国国会批准每年补助5000美元养老金,莎拉的生活才有了保障。1891年莎拉逝世,终年88岁。 

  



  美国第十三任总统米勒德菲尔莫尔(Millrd Fillmore)  

  第十三任总统米勒德菲尔莫尔(Millrd Fillmore),出身于穷困潦倒的农民家庭,自幼便需参加农业劳动。后于1853年3月4日离任。出身贫困农家的菲尔莫尔于1850年7月10日接替病故的泰勒总统当上美国总统。1852年大选失败离任。由于总统任内花销太大,离任时他已经没有什么积蓄,经济上陷入困境。他正式向美国政府提出建议:给每位离任总统12000美元的年薪。他说:“我们的总统们,竟然被冷落地撇在一边,无人理睬,或许还迫于生计,在街道的拐角上开个杂货店,这真是国家的耻辱”。“我们选举一个人当总统,期望他诚实地办事,或许还能放弃盈利的职业。然而,我们在利用他以后,就让他隐居起来,也许还任其陷入贫困。”但没有答复。

  菲尔莫尔在1856年大选中失败,便把全部身心投入家乡布法罗的公众事业。募捐以建立布法罗的中学、青年会、历史学会、总医院、图书馆。但已经债台高筑,无力偿还债务。所幸他1858年2月获得一位富有的寡妇卡罗琳的爱情,婚后,卡罗琳还清了他的债务,使他得以在以后的年代里继续从事他热衷的事业。1874年3月8日,菲尔莫尔中风死亡,终年74岁。

 

 

 
美国人祝贺新婚怎么随份子


美国人怎么随份子
 
姚鸿恩
 


随份子,本来是中国国内民间一 种凑钱的做法,比如有人要结婚了,亲戚朋友随上一份钱给予帮助。后来演变为参加婚宴时给新人红包。再后来,特别是近几年,生日、升学、满月、乔迁、录用、 升职、出国等,都要随份子了。我国内一个朋友说,最近一两个月不吃排骨不喝酒、“节约闹革命”了,因为他收到了七八张“红色罚款单”,一个月的工资“强作 笑颜”“被奉献”了。
 
美国也有“随份子”,但颇有美 国特色。一是“频率低”,你想不起名字的人不会给你送请帖。此外,幼儿园老师不会给孩子送请帖;单位领导的秘书也不会放风“领导最近很忙--侄女要结婚 了”。二是“品种少”,主要是亲友结婚、过生日、生孩子,或者得到别人帮助,需要表示一下。三是“金额少”,大多只相当于老百姓一两个小时的工资,在中国 人看来,拿不出手,极其“寒酸”。美国人不兴中国式的“红包”,若要送钱的话,到超市去买张礼品卡(gift card),礼品卡分门别类,可去餐馆吃饭、书店买书、超市购物等。金额通常为10元、15元、20元、25元、50元。这就是美国人随份子的行情。
 
当然,结婚的随份子金额较多些。通常不给现金。也有例外。有些地区承继来自波兰的风俗,在婚礼上会举行“金钱舞会”(Money dance)。来宾跟新娘或新郎跳舞,给一点现金,表示感谢。几块钱而已。所以有的新人把这“金钱舞会”叫做“角币舞会”(Dime dance)。dime,10分钱硬币。有的新人为了不使来宾感到“不付钱不好意思”,特地在每张桌子上摆个碗,放不放钱,“悉听尊便”。
 
美国人祝贺新婚的随份子方式主 要是给新人买东西。亲朋好友会收到一份长长的购物单,叫做新娘登记单(Bridal registry)。美国结婚费用“重女轻男”,传统上是由女方承担的。新娘登记单上分门别类详细列出所需的物品,大体为:装饰品(Decor),如花 瓶、镜框、艺术品等;玻璃器皿(Glassware),如咖啡杯、酒杯、饮料杯等;炊具(Kitchen),如色拉搅拌器、煮咖啡器、烤箱手套等;寝具 (Bedding),如床单、被子、毯子等;餐具(Dinnerware),如盘子、汤锅、糖罐等;浴室用品(Bathware),如浴衣、垫子、体重秤 等。美国没有丈母娘刚需,比如房子和聘礼。准新郎“无债一身轻”,通常便会和准新娘联合发出新娘登记单。
 
1924年,美国马歇尔商场 (Marshalls)首创新娘登记单服务。后来,许多百货商店,如美西(Macy’s)、目标(Target)等,都提供这一服务。当然,商家目的是要 赚钱,但此举确实为准新娘和随份子的亲友提供了实惠和方便。现在网络发达,新娘登记单上网,更为便捷、省事。美国人讲实际,一份登记单,随份子的物品都是 不重复的必需品。
 
新娘登记单的客观社会效益是,倡导了“礼轻情意重”良好风气。登记单上的物品不贵,每件几块美元、几十块美元,绝不会影响送礼亲友的日常开销,也断了某些人的敛财之路。
 
也有些新人效仿中国人,收礼金。不发新娘登记单,而代之以“蜜月登记单”(Honeymoon registry),礼金用于度蜜月;雷锋新人则发出“慈善登记单”(Charity registry),礼金转交慈善机构。
 
礼金支票写多少钱合适?通常兄弟姐妹给三到五百。朋友、同事则基本按照“1年20元”潜规则,即相识1年的,给20元;2年的,给40元……通常到1百元封顶。若是从穿尿不湿开始一起长大的发小,最多给个2百元。你总不能超过“兄弟姐妹”吧。
 
据统计,平均而言,美国每对新人收礼200份,每份价值70到100美元。其中有些还是“团送”的,即几个人合起来送的。所以,美国人是绝对不会因结婚随份子而“节约闹革命”的。