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1.生活费用

 

你务必要弄清楚你今后居住的地区学习需的全部生活费用的估计总数。一般来说,首先要弄清楚这个估算帐目的对象是什么人,是学生还是已经工作过一段时间的人;假如是学生,你会发现所作估算一般总是低一点的。实际生活费用将主要取决于你所选择的住房和交通工具。在你作的估算费用中,务必包括健康险,租金、旅费、购买书刊的费用,以及因气候不同而需要购买衣着的费用。假如你要买车,还应该包括汽车购买和维修费用。

 

2.住宿问题

 

启程赴美之前,你务必确认好住所,选择住在学校,或者住在学校四周的寄宿家庭,也可以和熟人合租房子。


3.付税问题

 

所有交流学者和专业人员根据自己在美国所得的收入向联邦和州缴纳所得税,其中包括大多数资助和奖学金应付税款。在这方面,纳税数额根据多项因素而有所不同,其中包括你是作为"定居者"身份还是作为"非定居者"身份纳税。请注重,纳税身份与签证身份并不是同一回事。很可能出现这样的情况,在移民问题上你被视作是"非定居"身份,而在纳税问题上你却被视作"定居"身份。"非定居"身份肯定会影响到你在美国付税之多少(当然,这并不是唯一的考虑因素)。所以,你最好在启程之前,问清你的纳税身份,以便必要时可以调整。你还需要了解美国和你们国家之间是否有税收条约以及这些条约对你本人有什么影响。所以,在美国要务必带上必要的纳税证件,有关证件最好都保留一份副本。根据你的签证身份,也许要缴纳社会保险税。

 

4.健康保险问题

 

美国的医疗, 凡是医院治疗,费用极其昂贵,而且政府不提供任何治疗或医疗补贴(free or subsidized medical care)。所以,你必须像大多数美国人那样,为你本人购买健康保险(health insurance),为可能出现的需要紧急抢救的情况和日常保健护理(health care)提供一定的保障。假如你购买的是一种国际范围的保险,必须问清你能否报销在美国的医疗费用。还要查一下你的保险总额在美国是否够用。假如不够,需要询问是否有现成可用的低价类保险(low-cost group policies)。假如由于某种原因你没有资格享受低价类保险(譬如有些留学生超过了主要为学生提供的保险的年龄限制),你仍需要购买保险。

 

购买保险之前,需具体阅读有关说明,以了解各种保险所包括的内容。通常,一般的门诊费用、牙科和眼科治疗费都不包括在保险内。根据大多数种类的保险规定,保险者在购买保险之前已有的各种健康问题,须待购买保险若干期限之后,方能由保险公司支付治疗费用。 

 



一、衣,食,日常消费。

首先我想开宗明义,提出本文的中心思想:请记住,你要去的地方不是西藏,不是老少边穷地区,不是埃塞俄比亚,你要去的地方是世界上最发达的资本主义市场经济国家。你能在北京买到的东西,有99%可以方便地在美国买到,而且可能更便宜。

价钱比较的问题我们呆会儿再讨论。我的意思也不是说什么东西都不带就最好了。我只是想说,基本上很难找到一样东西是万一忘带了就会给你的美国生活带来很大困难的。所以,放轻松些,准备行李是一件很不重要的任务。我很难理解那些在行李里放上一大捆牙刷的人,难道你觉得美国人都不刷牙的么?

在 这个认识的基础上,必备日常消费品的准备就很简单了:估计一下自己第一次去超市的日子,然后,基本上这段日子你要用到什么就需要带什么。——对绝大多数美 国地区来说这个日子就是你赴美的第一天或者第二天。再次强调,你不是去荒岛或者原始部落里上学。即使你听说自己的学校处在什么玉米地或者沙漠中央,那也不 意味着当地连超市都没有。美国是几乎没有城乡贫富差别的,所以,只要当地仍然有美国人幸存并聚居,你就可以放心大胆的认为自己能享受到几乎全部现代文明的 成果。如果你还能弄到一台能上网的电脑,那么拜amazon或者ebay所赐,"几乎"这两个字也可以扔掉。美国邮政体系之发达远超中国,你完全不必为自己的学校在地图上看起来远离大城市而烦恼。

所以,所谓的"必备行李"其实就那么回事。你当然可以带上一堆洗发水吹风机剃须刀手电筒过去,不过,说实话,何苦呢?

美国买东西贵啊!有人会说。

那么我们来说说美国的日常消费费用问题。

首先就我本人而言,我生活的城市的物价水平就全美而言是偏高的(洛杉矶),我的工资水平就一般留学生而言是偏低的(每年有保证的奖学金不超过两万)。所以,我想我的意见不至于被当作过于奢侈的想法。

其次,请记住,在接下来的四到五年之内美国就是你的家,那么你对一切消费标准的判断,都会以美国而不是中国的物价作为基准。也许现在听起来还有些奇怪,但是等到真正出国之后至多两个月内,你就会习惯于一切都按照美元来估计,而不会再自动把它们换算成人民币了。

这 是因为,说到底,是购买力而不是直接汇率决定了我们的生活状况。请记住如下事实:在美国的学校餐厅吃一顿正常的午餐(类似于农园的层次)大约需要四到八美 元,在美国住一个月的学生宿舍大约需要三百到八百美元,等你买了车之后每个月给车加油要花掉三十到一百美元。这是三项你无可回避的花销。以此为基准,当你 听说一个男孩子在美国理一次发需要六到十美元左右的时候,你不应当去想,哇,十美元就是人民币七十多块钱,好贵!而是应当想,哇,十美元还不到两顿学校食 堂的午餐,好便宜!(如果在北京,一般来说,两顿农园大概是换不来一次理发的。)

听起来有点像自欺欺人?其实只不过是购买力平价论而已。既然五美元的午餐你天天都要吃(或者自己做饭能省一点点),那么别的东西非要换算成人民币再考虑不是有点奇怪么?

在 此基础上比较美国和中国的物价,你会发现对于绝大多数商品来说,美国都便宜得多(也许只有书籍是例外)。一台好一点的笔记本电脑只需要花我们这些穷学生不 到一个月的薪水,这在国内大概很难想象。一辆不错的德国半新二手车也不过需要一个普通研究生三到四个月的薪水,这在国内当然更不可能。当你初来美国,惊讶 的发现这里即使在大城市高楼大厦的林立程度也远不及中国一个小城市的时候,你一定奇怪美国怎么这么土。等你发现一个普通的美国中产阶级能用一个月的工资的 二十分之一买到市面上随便哪个牌子的最新款手机,你才会明白美国之富庶体现在什么地方。

我们当然远远算不上中产阶级,一个月还不到两千块钱(至少我不到),但是请相信我,在美国致富谈不上,基本的物质生活是不用发愁的,为了一条毛巾在中国和美国的差价而耿耿于怀就更用不着了。

废话了这么多,主旨只有一句:凡是美国买得到的东西,大多用不着携带。那到底什么才是美国买不到的东西呢?

首先是药。每个人都有自己习惯的药,有些还是中药。准备一个小药箱在身边是必要的。

其 次是炊具,主要是指中餐的炊具和筷子之类。其实这一点也因地而异。如果你来洛杉矶这种中国人无穷多的地方,那什么瓦罐高压锅都很容易买得到(其实大多数大 城市附近都有中国人开的超市)。如果你确定你热爱做饭而学校附近没有中国人聚居区,那你买锅吧——反正我是来这边才买的,极其便宜。

再次是个人的衣服。这里主要是指携带自己喜欢的旧衣服。也就是说,带什么衣服应该立足于哪些衣服不想放在家里存着,而不应当立足于哪些衣服在美国买不到。有 人曾经告诉我在美国买不到适合中国人尺码的衣服。我以为这个问题一定对我来说特别严重——我的体型即使在中国人中间也偏瘦——可是事实是我几乎没有在美国 买衣服时遇到什么麻烦,确实不像身体更壮实的同学的号码选择那么多,可是也完全谈不上有什么困难。如果你在北大积攒了一些不错的衣服,家里人又不可能拿去 穿,那自然带上也无妨。如果因为害怕在美国没衣服穿而现买一堆新衣服带上,这简直是杞人忧天了。

(让我们把账算得更细致一点。比方说,我要去北方上学,需要买一件防寒服。在国内买一件高档的防寒服大约五百元左右,相当于毕业学生平均月收入的四分之一到六分之一。在国外买一件高档的 防寒服大约需要一百美元到一百五十美元,相当于普通研究生月收入的二十分之一到十分之一。可是更关键的是,对大多数北大学生来说,在国内花的每一分钱,基 本上都是父母的钱,而出国之后花的钱是自己挣的钱。同样是买一件防寒服,花去父母月收入的一大部分和花去自己月收入的一小部分,哪个更合适呢?)

一个特殊的问题是关于正装。很多人在考虑出国之前做一身正装带上,对此我很难发表意见(因为我不穿正装),但是我可以提供下列事实以供大家参考:

1. 在美国校园里穿正装的人的比例不会高于中国校园。美国学生的普遍装束是恤衫或者线衫,中国学生喜欢的衬衫夹克之类在美国都属少见,正装则绝无仅有(商学院等也许除外)。

2. 好一点的正装在美国比在中国更容易买到,相对价格也更便宜。当然这里所说的正装不包括唐装和旗袍。至于差劲的"正装",在美国和在中国一样,都令人联想到体力劳动者。

3. 我来美国两年,没有遇到任何需要穿正装的场合,也没有听说过周围任何人遇到过这种场合。所以就算要买正装,一般来说也可以等到至少一年后对美国情况很熟悉之后再买。

4. 我没见过任何人在任何地点穿过唐装或旗袍,演出除外。

—— 似乎我一直在刻意泼大采购爱好者的冷水。其实我只是想说,有很多东西我们想当然觉得很必要,其实并不那么必要。当然你一定要保证"万无一失"我也没意见, 特别是女孩子们。我认识一个mm去美国念书的时候带了五箱衣服。我只能说……呃……我不太理解女孩子对衣服的心理,嗯。

唯一在美 国真正无法像国内一样尽情消费的,是吃。在美国小**店吃一顿汉堡或者三明治或者批萨或者墨西哥餐大概要花五到十块钱,好一点的餐厅(有侍者的)大约每人 十五到三十不等,环境更优雅一点的也不会超过每人五十(这是基本上是留学生腐败生活的上限)。需要注意的是小费。在这里普及一下小费常识:**店(就是像 麦当劳一样点菜的时候就交钱的那种)不需要小费。有侍者的饭店需要小费。小费的数额是餐价的15%到20%(一桌朋友一起吃饭只用给一份小费),一般来说 给15%就没问题,很正式的晚餐最好给20%。当然小费给多给少全凭自愿,但是在餐厅服务达到基本标准的情况下,给合适的小费是基本的个人礼貌。

给 小费的方式:结账时的单子上一般只打印出原价,下面有一栏tip和一栏total都是空着的。如果用信用卡交费,就把信用卡交给侍者,侍者拿着卡去刷,然 后拿回来需要签字的收据。自己在单子上签字的时候心算出小费填在tip一栏上,然后把小费和餐费的总和填在total一栏上,签字,自行离开。请注意这个 顺序:侍者拿卡去刷的时候还不知道你要交多少小费,所以他只是取得了这张卡的授权。当你离开之后侍者会检查你填写的小费数额,并且按照你填写的金额划账, 一般说来不会多划。如果你用现金付款,那么可以直接把相当于餐费加小费的现金直接留在桌子上走人。如果身上没有零钱,就把整钱交给侍者,侍者找来的零钱一 定是按照原餐价找的,这时再把小费部分留在桌子上走人。——在极少数情形下餐厅会直接就把小费算在餐费中扣去,这时结账单上会有显示,但是这种强索小费的 情况一般很让人鄙视,就像顾客自己不给小费一样是不礼貌的行为。

除了餐厅之外,别的需要人工服务的场合一般也需要小费,例如食物外卖或者理发,比例与吃饭大同小异,但是多数是直接把小费交给为自己服务的人。

言归正传,从前面的数据可以看出,在美国腐败和在北京相比,费用并不算贵(在购买力平价的意义下)。可是钱不是问题,当你懒得做饭又被大同小异的批萨和三明治腻味得要死的时候,你就会觉得烧饼油条西门鸡翅之可贵,可是这偏偏是没法带去美国的。

所以我的建议是:趁着还在北京,各位尽情的腐败吧!

二、    住与行

这个问题对于大多数朋友来说,也许远比衣食消费更为陌生。大家总是自己逛过超市的,可是并不是每个人都有自己租房子住的经验吧。

可是奇怪的是,我见过的大多数关于出国行前准备的文章都把焦点放在行李的准备问题上,却鲜少有人讨论关于国外的具体生活状况的了解。而按照我的经验,这恰恰是最可能给自己带来困难的地方。

我 仍然记得我最初来到美国的那个晚上,下了飞机已经入夜。师姐的车子向我除了地址之外一无所知的住所驶去,我看着车窗外一个中文字也没有的冷清街道,心里一 片茫然。我的住址是个临时的地点,所以在接下来的两个月里我不停的找新的住所。没有手机,不明白公交路线,那段时间吃尽了苦头。——现在回想起来,那也许 是极值得回忆的有趣经验,但是如果我在出国前能做更多功课的话,我想那个过程一定会顺遂许多。

所以我想在这里向大家介绍一些各位未必了解的细节,告诉各位哪些事情是应当在出国前就利用网络好好加以了解的。我不能保证面面俱到,也不能保证我的经验一定适用于每个人(有可能有些细节只适用于洛杉矶而我自己不知道),我只希望能起到一个提醒的作用。

首先是住。无论是学校的公寓还是自己在外面租的私人公寓,一般都分成furnished和unfurnished两种,绝大多数情况下都是unfurnished,因为一般说来,没有人喜欢睡在别人睡过的床垫上,因为这毕竟是在美国,上一任房客是什么人都有可能。

Unfurnished 并不是说完全就是个空房子,只是说卧室里是空的而已。大多数美国公寓——无论是学校公寓还是私人公寓——格局都差不多,有一个厅,厅的一角是厨房,厨房里 一般会有冰箱和天然气灶台(无论是不是unfurnished),但是不一定有微波炉。剩下的地方就是私人空间。一般会有m个卧室(一般说来 m=1,2,3),每个卧室住一个人——当然也会有人愿意和你share他的卧室,这样子一般很便宜,但是大多数人还是愿意有自己的独立空间——然后整间 公寓会有n间卫生间(n不大于m),如果n=m,就说明每个人都有自己私人的卫生间,这当然是最理想的状况,因为可以把各种私人物品都随便放在卫生间里, 否则就要和别人share卫生间。另外需要说明的是美国的公寓一般都铺着地毯(满干净的,不要想象成中国常见的那种脏兮兮的油腻地毯),少数公寓是木地 板,我没有见过别的类型的地面。

上述的公寓称为mbnb,第一个b是bedroom,第二个b是bathroom。我至今为止在美国换过四个公寓,分别是2b1b,2b2b,3b2b,2b2b。其中3b2b是说有一个人有独立卫生间,另
一 个卫生间被两人share。如果公寓是1b1b,那么这种公寓也被称为single apartment。如果是1b1b但是卧室和厅连在一起没有隔断,也就是说,其实就是一间大房子,一角是厨房,另一角是起居的位置,这种公寓也被称为 studio。1b1b和studio的租金一般大于2b1b或者2b2b的一半,因为整个空间都是自己的,包括厨房在内。

当我们来到美国时,有三种典型的居住情况:

1. 我们住在直接从师兄师姐那里转租(sublease)来的公寓房间里。因为是转租,所以往往是私下里进行,不签合同,也往往能够得到师兄师姐的照顾,比如 说可以有临时的家具用,出门可以搭便车,但是这种转租一般是不合法的,有时候甚至只是住在客厅里(当然是以很便宜的租金)。这种情况没什么可说的,一切都 和师兄师姐商量就是了。

2. 我们住在当地一户人家自己从自己的别墅租出去的一间屋子里。这种情况比上面的转租更正式,往往也有更多的私人空间,但是因为有房东同住在一栋别墅里,家具之类的问题仍然很容易解决。

3. 我们住的是正式的(无论是学校的还是社会上私人的)公寓里。这种公寓往往是一整栋楼,每一间房间都是用来出租的。我们需要签正式的合同,按时交房租,但并 不能随时见到房东。这是留学生最常见的住法,也是对新生来说最麻烦的住法。初来乍到,举目无亲,面对的只是一间空空荡荡什么都没有的卧室,估计这是很多人 来到美国后觉得最困难的一刻。

要做的事情很简单:尽快联系自己的学长或者朋友,买床买家具,如果第一天来不及做完这些事情就先在地毯上打地铺或者睡在朋友那里。这并不是什么可怕的经历,很多人都是这么过来的。

然后,更重要的是迅速熟悉周围的环境,知道最近的超市在哪里,知道附近的**店或者餐厅在哪里,知道怎么乘车去学校。这三件事情了解了,心里就有了底气,别的什么困难都可以很快克服掉。

这就是我要给各位的主要建议:在出国之前,利用google map事先做好上面三件功课。虽然是纸上谈兵,总比两眼一抹黑要强得多。

这里我想介绍一下美国地址的特点。大家申请 过程中一定填写过不少地址,但是多数是学校的校内地址,而不是私人地址。总的说来,美国的私人地址比中国的地址简单得多也规范得多,99%都是下面这个样子:

123 ABC blvd/dr/ave/rd/ct, apt 456
Los Angeles, CA 90077


就 这么两行。第一行里的123是建筑的门牌号,ABC是街道的名称,blvd/dr/st/ave是几种最常见的街道类型,其中blvd是 boulevard的缩写,相当于中文的"某某大道";dr和st是drive和street的缩写,相当于"某某街"或"某某路";ave是 avenue的缩写,相当于"某某巷"(在有些地区ave也可以指大道);其余常见的街道叫法还有way/pl(place)/ct(court) /pkwy(parkway)等等。如果建筑里面很多住户,具体每个住户就由apt xxx来描述,apt 是apartment的缩写,有时候也简写成# xxx。如果建筑本身只包含一户人家(譬如说是个别墅),那么地址里就只有门牌号和街道名,没有apt那一部分。在美国,公共街道上几乎所有的建筑都会在 外面醒目的标出自己的门牌号,所以即使正在开车,在大街上找到一个地址也是很容易的事情。

地址的第二行是地域描述,前一半是城市 名,注意这个城市指的是county(郡)的下一级单位,往往不大,例如洛杉矶郡就包括了los angeles市、santa monica市、culvercity市等等很多小城市,而且这些城市往往完全连在一起,很可能一街之隔就是两个不同的城市。所以一个人可能对你说他住在 洛杉矶,但是地址里却不出现los angeles字样,因为洛杉矶郡包含了十几个小城市,其中只有一个叫los angeles。第二行的后一半是州名缩写和zip code。在美国zip code非常重要,甚至往往被银行等单位用来识别身份。查询天气时也只需要输入当地zip code就可以了。

各位在出国前一般 说来总是能知道自己未来居住地的确切地址,那么,务必请通过google map了解一下这个地点周围的地理情况,包括附近的主要街道名称,住所和学校的地理位置关系等等。然后可以利用google map的搜索功能得到附近的超市、**店等信息。搜索超市时,请先向学长打听好当地的大超市都叫做什么名字,保证自己搜出来的不要只是一间只卖矿泉水的小 商店。就洛杉矶来说,最大的几家超市分别叫做ralphs, cvs, Albertson, long drugs等等,这些超市的分布密度很大,一般来说洛杉矶市内任何地方步行十五分钟至少会有这些超市中的一家,而且他们绝大多数是24小时营业的(小超市 则未必)。最好打印出一份包含住所和附近超市以及街道名称的地图来随身携带,会给自己头几天的生活带来很大方便。

最后一个问题是 交通。公交系统的发达程度在美国因地而异,在东部很多地方公交系统相当重要,在人们的生活中占据举足轻重的地位。而在诸如洛杉矶等西部城市,城市交通的主 流是私人驾车,公共交通只占有很少的比重。而且请特别注意,在洛杉矶这样的城市里是没有北京那种出租车的。在洛杉矶出租车只能通过电话预订,不能在街上招 手停车(事实上街道上一般来说也几乎看不到出租车),而且出租车的价格极其昂贵,坐一次可能要五六十美元。所以很多留学生(包括我)在洛杉矶生活了很多 年,一次出租车也没有坐过,这是和北京最大的区别之一(以上关于出租车的情况未必适用于别的城市特别是东部大城市,请自行向学长查询)。

我没有在美国坐过地铁(洛杉矶只有downtown附近有一小片区域有地铁),所以我下面只是
简单介绍一下美国的自行车和公交车系统。我的介绍只基于我在洛杉矶的经验,不能保证适用于全美。

首 先,在大多数城市的街头是几乎看不到自行车的,校园里会常见一点。自行车在社会上更像是一种运动方式而不是出行方式(类似于北京街头的轮滑)。在美国,骑 自行车需要带头盔,车上一般会安装前后车灯,自行车在大多数街道上和汽车共用车道(这一点使得自行车行驶比北京危险得多),少数车道上有专用道。自行车和 汽车一样遵守汽车的交通法规。这里需要强调的是在美国交通法规这四个字的分量可和北京完全不同。比方说,几乎没有任何行人会闯红灯,所以,汽车司机在绿灯 通过十字路口的时候会默认另一个方向上没有人闯红灯,也就根本不会减速。所以如果有人骑着自行车又闯红灯,如果在北京他会被司机骂,如果在美国则很有可能 会被刹不住车的司机直接撞死……当各位来到美国之后就会很惊奇的发现,原来传说中的所有行人不管有没有车都安分守己的遵守交通法规的情形真的司空见惯。然 后等回到北京之后又身不由己的开始闯红灯,就像我一样。

总的说来,在买自行车的问题上不妨征求一下学长们的意见,如果当地交通状况合适,买一辆自行车会在一开始还没买汽车的时候提供很大帮助。我就买过一辆,将近200美元(这边所有的自行车都是变速车),骑起来非常舒服。

后来被偷了。

其次讨论公交车,美国的公交车和北京公交的主要区别体现在下面几点:

1. 国内往往一个城市只有一个公交公司。美国一个地区通常有若干公交公司同时运营,各家公司有自己独立的公交路线编号。例如ucla附近有 bigbluebus,culvercity和metro三家公交公司,当我们说ucla附近的6路车时,必须指明是哪家公司的6路车。同一家公司内部的 公交换乘往往是免费的(但是只能换乘一次并且不能用来坐往返车)。不同公交公司间的换乘也往往比独立买两张票要便宜,具体收费方式请查询各公交公司网站。

2. 公交站牌的设立方式和国内不同。并不是每个站都有特别的站名,多数情况下公交车的车站总设立在两条街道的交点处,例如设在wilshire blvd和westwood blvd的交叉路口,那么站名就叫作wilshire and westwood。只有当某一站经过某个特殊的地点时才会以该地点来作为站名。不是每一站上都有写着全部站名的站牌,只有大站(多数是重要干道的交叉路 口)才有附带行车路线的站牌,而且这个行车路线也往往只是一个简略的草图。多数小站只有一个画着公交车所属公司标志、写着 bus stop字样的牌子,甚至连这是几路车的车站都不标明。这意味着如果你不事先了解公交车的行车路线,当你来到车站以后是完全无法判断你该等什么车的。要了 解一辆车的行驶路线有两种途径,一是通过各公交公司网站查询(一般都有图文并茂的说明),一是在该公司的每辆公交车上有该公司的各路(不限于你所乘坐的那 一路)车的行车路线手册免费领取。

3. 公交车依照时刻表运行。不同公司的公交时刻表详略程度有所差别,例如只给出大站的经停时间,或者给出一天中各个时间段的发车频率,但一般说来公交车会严格依照时刻表运行,在没有突发交通事故的情况下误差一般不超过五分钟。时刻表可以事先查询。

4. 公交车只有在看到街边有人在等车时才会主动停车,如果乘客要下车,需要告知司机下一站需要停车,告知的办法是拉动车厢内部两侧的警铃绳或按动警铃键,这时司机前面的会显示出stop requested的字样,司机就会在下一站停车让乘客下车。

还 有很多细节上的差异,例如美国的公交车未必能够保证覆盖全部城区,公交车一般都很不拥挤(至少在洛杉矶如此),车上设有专门的残疾人位等等。我的建议是, 首先向学长或者学生会查询你的学校周围的公交车(包括地铁)运营情况,然后去各公司网站上查询公交路线网,熟悉自己将要乘坐的车次路线和费用,最好也把重 要的路线打印一份携带。

不要像我刚来美国时一样,第二天一大早要去学校,东问西问才找到车站,对着看不懂的站牌发愣。好不容易等 来一辆车,上车问了问司机确实能到学校,可是又不知道该交多少钱,也不知道哪一站下车。后来看到车上有很多学生模样的乘客,心里猜测大概和他们一道下车就 对了。于是坐啊坐啊,身边一个一个乘客都下车了,车上只有我一个人惴惴不安,然后终点站到了,茫然不知道自己身在何处,只好下车。

结果……也就到学校了。


 

三、    银行,SSN,手机

银行、手机和SSN差不多是每个新留学生来到美国 后最先要面对的几样繁琐事务。这些当然不可能在出国前就予以办理,可是有些背景知识先了解一些总是有好处的。

首 先是SSN(社会保险号码, social security number, 有时候在美国人的口语里简称为social)。SSN的办理过程需要同自己系里的小秘进行讨论,此处不再赘述。我只简单的介绍一下这个号码本身。SSN是 每一个在美国有合法工作的人的重要身份识别号码,一旦拥有,终身不变(即使中途失去工作甚至离开美国)。SSN保存着个人的信用记录以及重要的财务信息 (例如是否按时纳税,是否曾经破产等等),如果没有SSN,很多别的东西的申请 (银行帐号、手机开户、州ID、驾照等等)都会受到影响。一般说来有TA或者RA的F1学生都能立即申请到SSN,只拿fellowship的学生因为不 算有工作,则往往只能申请到ITIN(Individual Taxpayer Identification Number)作为代替,这当然给一部分学生带来很大的不便。就我周围朋友的经验而言,没有SSN的学生可能可以试着去申请做reader(即批改作业, 可以在自己系,也可以在兄弟系)或者office assistant之类的工作,不是为了挣钱,而是因为做了这类工作就算雇员,可以申请SSN。因为SSN只要有了就不会消失,所以只要做一次就一劳永逸 了。

SSN是一个全国唯一的九位数号码,格式是xxx-xx-xxxx,申请到的SSN是印在一张淡蓝色
的小卡片上的 (至少加州是如此),这张卡片需要保存仔细,切勿丢失。只有极少数几种情况需要出示SSN卡片原件给别人看(例如在加州申请驾照时需要),一般情况下只需 要能背出号码就可以了。号码本身是重要的隐私信息,不要轻易透露给别人,特别是不要在电话上透露给别人。有时候在和银行或者手机公司通电话的时候对方需要 核实你的身份,需要你报出SSN的后四位数字,但是基本上不可能需要你报出完整的SSN。如果接到陌生人打来的电话,无论对方自称是什么身份,如果对方要 求你报出完整的SSN,一般都应当拒绝。如果确有事务性的需要,可以挂断电话后使用自己知道的对方公司的客服号码重新打给对方。

需 要提供完整SSN的场合一般包括:填写政府部门的表格(主要是税表),填写公寓租赁的表格(这是因为公寓租赁是个人信用活动的一部分,按时交纳房租有助于 个人信用的提高),填写各种银行帐号和电话帐户的申请表等等。我不能保证没有别的场合需要提供完整SSN,但一般来说请保持足够的警惕。如果要在网上填写 SSN,请确保网址是由自己输入的(而不是打开别人来信里的链接),并请确保网络浏览器有合适的安全设置(后面会进一步讨论网络诈骗问题)。

其 次是银行。这又分成两个独立的部分,即帐户和信用卡。信用卡在多数情况下不可能刚去美国就申请到,常见的情形是在三个月之后才有足够的信用记录拿到自己的 第一张信用卡,到那时各位应该已经开始适应美国生活,所以此处不赘述。只提醒一句,尽量申请知名的大公司(随便问问学长或者美国朋友就知道什么是知名大公 司)提供的信用卡,不要相信小公司的广告(这些广告多数以"我们不在乎你的信用记录"为诉求),申请小公司的信用卡未必会有什么危险,但是这些信用卡一般 额度很低(低于五百美元),而且伴随着种种苛刻的条款(高年费等等)。不妨耐心一点,很快就能拿到大公司的好信用卡了。

银行帐户 则是头几天就可以申请的。有些银行要求申请账户时必须已经申请到SSN,有些则不用。通常情况下一个人在一家银行的账户包括check account(支票账户)和saving account(储蓄账户)两个部分,这是和国内的账户不同之处。这两个账户是统一管理的,你可以自己随意把钱在这两个账户之间倒来倒去,没有手续费,称 为内部转帐(有些银行会有次数限制,例如每个月内部转帐不得超过六次)。两个账户的区别是saving account有利息,但不能直接提款,check account可以直接提款,但没有利息。所谓提款一般包括给别人写支票和自己从ATM机器上取现金。saving account因为不能直接提款,所以钱放在里面比较安全,check account就不那么安全(比如ATM卡有可能丢失),所以一般来说大家的做法是把自己存款的主要部分放在saving account里,而只在check account里面放一小部分钱(例如五百美元)。一旦自己从check account里提了一部分款,随时可以通过登陆网络银行从saving account里面转帐过来补充。

申请帐号的时候一般就同时申请了同check account相挂钩的ATM卡,有时也称为check card。这张卡的用法和国内的ATM卡没有什么不同。大家可以事先在网上查询自己学校附近有哪些银行有ATM机,从而决定在哪家银行开户。

提 款的另一种常见方式是给别人开支票。在开户的时候银行会给你一本或两本支票簿(check book),每本一般有25张空白支票。支票簿用完了可以再向银行索取,但要交一定工本费。给别人开支票是通常美国人之间现金往来最常见的做法。支票 (check)和现金(cash)的区别在于支票更安全,例如我要给某人500块钱,如果我在身上携带500元现金是很危险的事,可是我携带一张给该人的 支票则完全没有危险,因为我在支票上写有对方的名字,别人即使拿到也是废纸一张。另一方面,丢失空白支票则是很危险的事情,因为拿到这张空白支票的人可以 随便开一个数额写给他自己。虽然支票上需要签名,但是银行并不会(也不可能)仔细核对每个签名是否伪造。所以空白支票簿请勿随身携带。至于如何填写支票和 如何兑现支票是很难用文字描述的事情,各位可以在拿到支票簿后请教一下学长。ATM卡和空白支票簿往往在开户后一两周内寄给你(支票簿上需要打印你的个人 信息,所以不可能当时就取到)。如果你暂时没有固定的地址,可以要求银行把卡寄给你开户的分行,然后到时候自己去取。

需要提醒的是,前面已经说过支票里的钱只能从check account里出,所以在给别人开支票的时候请确保check account里有足够的钱,否则银行会罚款(至于罚款之外这笔钱到底怎样划账,请查阅自己的银行在开户时提供的用户手册)。

其 余的事情大多可以通过网络来进行。每家银行都允许你建立网络帐号来管理自己的银行账户。个人工资也可以申请直接打入银行账户(称为direct deposit),具体申请办法请询问各系小秘。在申请direct deposit的时候需要知道自己的帐户号码(注意check account和saving account各有各的帐户号码,你可以自己选择把工资打入哪个账户,然后采用相应的号码),还需要知道一个叫做routing number的九位号码,这个号码是用来识别银行的。这三个号码都可以在开户时拿到的一大堆材料里查到。Check account的号码和routing number还可以直接在自己的支票上看到(印在支票的最底部),支票上头九位号码就是routing number,后面的一段连续号码是check account号码(不同银行这个号码的位数和位置不同),还有一个短号码是每张支票都不一样的支票流水号。在申请direct deposit的时候需要填写这些号码,有时候还要填写开户行地址(也印在支票上)。

最后提醒一下关于网络金融诈骗的问题。在美 国,网上金融活动在个人生活中占据了重要地位,所以请格外警惕利用难于察觉的细节差异来进行诈骗的网站。例如,一种常见的诈骗方式是你收到一封你的银行 --例如citibank(花旗银行)--的来信,告知你的帐户近期有可疑的资金流动,需要你登录网上系统进行查对。信中给出了链接,链接可能是形如 citibank.xxx.com的形式(懂得域名原理的就会明白这是xxx.com的子域名而不是citibank.com的子域名),也有可能看起来 就是www.citibank.com的形式,但是当你点开这个链接的时候却被导向另一个网站(这是因为一个链接的显示文字可以和实际指向地址不同),这 个网站看起来和你熟悉的citibank的网站一模一样,于是你输入了账户名和密码--然后诈骗就成功了。结论是:处理财务事务时,自己输入网络地址来登 录网站,永远不要进入陌生人给你的链接。

有了银行卡,就可以在网络上购物了。一般的购物网站都要求使用信用卡,但是ATM卡上面 一般也有16位数字,可以在网络购物时作为信用卡来使用。(如果是在现实环境中购物,刷ATM卡时需要输入PIN密码。)最常见的购物网站当然是 amazon,可是大家更常见的做法是不主动去某个网站购物,而是让专门的价格比较网站来告诉我们某样商品在哪个网站最便宜。例如购买电器时可以先去 www.bizrate.com,找到你要购买的电器和型号,它会自动列出所有的常见购物网站里该产品的价格,并且还有该网站的顾客评分,你可以在评分比 较高的网站里选择最低价的一家购买。如果你输入自己的zip code,这家网站还能算出大概需要的邮费。类似的网站还有google旗下的google product。如果购买学术书,也有类似的价格比较网站www.campusi.com。

其余的常用网站还有www.cnet.com(各种电器型号的介绍,比较不同型号的电器功能上的差别。)
www.dell.com(留学生最常见的购买PC机的方式,可以自定义配置,有点像攒机的感觉。)
www.dealsea.com,www.deal2buy.com和www.fatwallet.com(三个张贴最近哪里有什么商品打折的网站)

购物之道,博大精深,留学生中有不少都是此间高手。各位不妨多像学长打听,也许会有意想不到的收获。

最后说一说手机的问题。至于住宅固定电话的开通和水电煤气网络一样,算作公寓的utility,需要和公寓管理人员研究,所以此处不予讨论。

美国的手机和国内的手机的主要区别在于:

1. 美国手机开户比国内更为正式,不存在北京那种二十块钱随便就能买号的情形。在美国手机开户一般需要SSN,有些公司允许没有SSN的情况下开户,但须交纳 一定押金(例如500元),这笔押金一般会在一年或两年后以预交话费的形式归还。即使在没有SSN的时候开了户,一旦申请到SSN也需要马上告诉手机公 司。按时交纳手机话费是提高个人信用的途径之一。

2. 美国各地都有若干家主要的移动电话运营商互相竞争,例如Cingular/T-mobile/Verizon/Sprint等等。这些运营商在不同的地区 有不同的信号优劣程度,请向学长咨询当地的主流运营商。不同的运营商会推出各自的不同档次的plan。一个典型的plan一般以如下形式出现:每月交纳一 笔固定的月费,然后得到一个每月的工作日通话时间额度,只有在周一到周五的白天通话才记入这个额度。每月不超过额度的通话时间不会另外计费,超出额度的通 话时间会以较高费用额外计费。除周一至周五白天以外的时间的通话记入另一个额度,这个额度往往极为充裕(有时甚至就是无限),一般不会超出。另外不同的运 营商还会推出各自的额外优惠如family plan等等。举例来说,我自己的手机是洛杉矶的Cingular手机,我采用的plan是每月50元左右的月费(税后),450分钟的工作日通话额 度,5000分钟的其余时间额度,另外Cingular有两项很好的优惠,一是Cinglar手机之间通话免费,二是每月用不完的工作日额度可以累积 (roll over)到下月使用。我的实际使用情况是每月工作日额度一般能用掉50%到80%,并且由于有前月累积,从未出现过超额通话的情形。各位可以自己在网上 查询当地手机运营商提供的plan。

3. 短信额外计费,并且收发均计费(一般是一条一角钱)。所以在美国很少有人发短信。取而代之的是语音信箱服务。几乎所有的手机上都提供此项服务,即无人接听时会自动转入语音留言。

4. 手机号的格式看起来同住宅电话完全相同,都是1-xxx-xxxxxxx,拨号的时候国家区号1可以不拨,但后面的三位地区区号和七位电话号码一般都要 拨。大多数手机都不存在长途的问题,也就是拨美国境内任何号码都同样计费,有些服务商还提供免费外地**(roaming)。

顺 便说一下给国内打电话的问题:拨打国际长途需要购买长途电话卡,拨电话时,先拨电话卡的电话(往往是一个当地电话),然后按照提示输入电话卡的密码,然后 输入国内电话号码,输入格式是011-86-区号-电话号码,注意不能遗漏前面的011。长途电话卡可以在中国城很多街头报刊书店购买,也可以在网上购买 (例如www.ecallchina.com),购买方式和通常的网络购物类似,没有信用卡用银行卡代替就可以了。

5. 手机缴费完全在网上进行。每月会有帐单,登陆手机网站用银行帐户或者信用卡付费即可。

6. 各家公司都有遍布各地的营业网点办理开户。第一个月会有一笔额外的手机开户费。至于手机电话本身则相当便宜,多数会在开户时附送或提供大额优惠购买。如果 愿意用自己以前的旧手机,可以去办理手机开户的网点咨询如何带机入网。不同开户网点(而不仅仅是不同手机运营商)有不同的手机购买优惠,可以咨询学长哪里 最划算。注意有些手机运营商的手机不是机卡分离的,即以后不能换用别家公司的sim卡。手机丢失后可以去开户网点咨询,一般会以比较优惠的方式获得新手 机。

最后讨论一下账单(statement/bill)。在美国每月会收到大量账单(手机/电话/煤气/水电/银行账户/信用卡 /……),为了避免被纸信淹没的困扰(也为了节省成本),大多数公司都提供电子帐单的选项,以电子邮件的方式寄出或直接登陆网站查询。但是很多时候申请信 用卡时银行却会要求你提供电话或水电的账单原件以核实你的住址信息,所以一般会在身边保留一些纸质账单备用。账单会列出当月消费的明细(电话账单上会列出 每一次通话的详细信息),付费可以给公司邮寄支票或者网上电子付费,多数情况下大家都采用后一种方式。

尽速办理手机对能够方便的开始美国生活有很重要的意义。大多数情况下大家是没有住宅电话的(我至今都没有),手机就成了唯一的对外联络方式。有了手机,各位或多或少就能找到一点国内生活的感觉了--除了需要适应没人发短信聊天的事实以外。

四、    预习美国

很多人都曾经问过我在出国前的最后日子里还应该准备写什么。我的建议是,除了吃喝玩乐之外,学点英语。

听起来似乎有点不合时宜。马上就要去美国了,干吗在国内学阿,事倍功半的。

我当然不是建议这时候再去做阅读理解和完型填空,我是说,不妨抓紧最后的时间,预习(也可能是复习)一下在美国生活中实实在在会马上用到的英语,而不是考试中的那种。

举个很简单的例子,我刚到美国的时候需要买一双拖鞋,就跑到一家大超市里去找,怎么也找不到。想找营业员问一问又很快放弃了。原因很简单,我不知道"拖鞋"这个词怎么说。(各位都能在不被提醒的情况下主动想起来么?)

这 其实是平时英语学习的一个死角。我相信肯定有很多词汇量超高的大牛,可是我也相信有很多人一定和我一样烂——我可以保证托福阅读几乎不错,但是我不能保证 生活里需要用到的词统统背过。就算见了面认识,主动去说又是另一码事。我们学英语的时候总被告知动词是最需要花功夫学的。问题是实际生活中一个动词想不起 来了总能找到替代说法,名词呢?我总不能现场造词吧。

各位只要认真的想一下,就会发现我们生活里有大量的针头线脑是平时从来不去 留意的。一旦进入一个绝对的英语环境,你会很快感受到一种解释都无从解释起的郁闷……不会说就是不会说。订书机怎么说?订书针呢?螺丝刀?手电筒?饭盒? 枕头?被子?鞋带?手套?透明胶带?隐形眼镜?笔筒?变压器?剃须刀?各位都能在口语环境里很快反应出来这些词的英语说法么?

如 果进入一个餐厅里,餐巾纸怎么说?吸管怎么说?侍者问你鸡蛋喜欢怎么做,怎么回答?hash brown是什么东西?clam chowder呢?现场拿出文曲星来是不是有点怯……我第一次去pizza店里吃**,菜单上满眼的pepperoni/pasta /spaghetti……郁闷的指了指一个看起来不错的pizza,又要了一份salad,师傅问我是要garden还是 caesar,%&$@#^*%#!随口说garden,师傅又我喜欢哪种dressing……dressing是什么?沙拉还要穿衣服?(类似 的问题还有看病。喷嚏怎么说?哈欠呢?腹痛怎么说?溃疡呢?最郁闷的事情莫过于医生叽里呱啦诊断了半天却一个字也听不懂了……)

这其实是每个刚来国外生活的人的必经之路,如果在国内就看过很多的日常生活类美剧,问题也许会有所缓解,如果英语差劲如我,大概就只能一点一滴的摸索。胆大心细脸皮厚,慢慢自然就能如鱼得水起来。可是如果事先在这些问题上下点功夫,我相信这个过程会轻松许多。

还 有别的细节问题。我们知道美国采用英制计量单位,那就不妨从现在起,每天把气温转换成华氏度,获得一点直观感受。还有,不妨现在就算算自己家里到北大有多 少英里,自己的身高是几英尺几英寸,体重是多少磅(办驾照的时候真的有人会问你这些问题),鞋子是多少码(美国的鞋码和中国不同)。

美国的硬币有一分/五分/一角/二角五分/一元这五种,查一下这五种硬币的叫法,最好还能熟悉一下它们的样子。其中最重要的是二角五分的硬币(称为 quarter),大部分投币洗衣机都只接受这种硬币。一般说来别的硬币总是能攒到许多用不出去,可是quarter却往往不够用,所以需要尽快找到附近 的换硬币机,这种机器可以把纸币换成quarter。如果万一在公寓要洗衣服身边又没有足够的quarter是很郁闷的事情。

另 一个容易被忽略的细节是签名。在美国,无时无刻不需要签名,而多数中国学生是在第一次被要求签名的时候才意识到自己从来没怎么签过名。需要说明的是签名本 身只是一个标识身份的符号,本身不一定是英文,用中文乃至用一朵花作签名都可以,只要保证一致性就可以了。如果用英文作签名,请不要用规范的英文字体以防 止被模仿。我的建议是,如果你从现在才开始打算采用一个固定的英文签名,就提前开始做一点练习,一般说来新的签名样式需要过一段时间才能稳定下来。如果到 美国才开始用英文签名的话,很可能会造成前后签名不太一致的情况。

最后也是最没办法预先下功夫的当然是口语和听力。美剧也许有 用,可是毕竟时日无多,我只能说,事已至此,凭着大家在英语课上积攒的底子,一头跳进英语的汪洋大海里慢慢练习吧.

 

初到美国,生活安全须知

 

 

一、初临异域

1. 钱财勿露白;勿将在国内出手阔绰的生活经验带到国外去,以免令歹徒起觊觎之念。出门在外,应体认谦虚务实、入境问俗为要,以确保人身安全。

2.尽量不要晚上在外面逗留太晚。特别是没有朋友陪伴,必需单独搭乘大众运输系统或单独走路回家。

3. 尽量利用白天时间熟悉周遭环境,最好随身携带所在地的街道图。随时注意自己的安全。

4.尽可能与朋友一起出门。除非必要,不要单独行动。

5.随身携带手机以方便连络。即使没有手机,也应该确定身旁最近的公用电话以备不时之需。并牢记美国紧急求救电话,号码为911(可联系救火车、救护车及警察局)

 

二、居家安全

1. 在家

1)勿随便开门。若为陌生人或自称修理电话...等,即便有约在先,都应要求来者提出识别证(ID),确认无误后方可开门。

2)若遇推销员,可婉拒。

3)勿因来者为女性而减少戒心。.

4)若有外人至屋内修理东西,最好有朋友陪伴,或告知邻居、房东。

5)外出、夜间就寝前,应检视瓦斯开关、所有门窗是否上锁。

6)遇可疑人物、车子或情况,应通知警方,切勿好奇介入。

7)若遗失钥匙,应尽快通知亦有该副钥匙的人,并视情况请房东重新配换新锁。

8)重要证件宜留复印件,证件号码、信用卡号码都应另外记录下来。一般信用卡公司都有处理遗失卡片的部门,最好将电话号码抄写下来,若不慎遗失,应立刻以电话挂失。

9)养成随身带钥匙、出门即锁门的习惯,即使散步、倒垃圾也不例外。

 

2. 外出旅游前

1)通知邮差暂停送信及报纸,或请朋友、邻居代为处理。

2)请邻居代为巡视房屋内外、守望相助。

3)使用定时器操纵屋内的电灯、音乐,布置出有人在家的样子,减少宵小闯空门的机会。

 

三、行车安全

1. 乘坐地下铁

1)出门前即预先记好路线及转车地点,并随身携带地图。切记!此地图乃急需之用,各地铁站及车厢内均有地图张挂,因此,非不得已,勿于车厢及街道上张开地图研究。

2)于非尖峰时间搭乘时,可于「非尖峰时间候车区off hour waiting area」等候。

3)候车时勿太靠近边缘,纽约地铁曾有多次乘客被心理不正常者推落月台的不幸事件,所以要注意。

4)勿乘坐空车厢,中段车厢通常有随车警察最安全。非尖峰时间搭车,找有列车长的车厢乘坐。

5)车厢出入口旁的位子较易被歹徒下手抢劫。

6)尽量不要太早或太晚搭乘地下铁。如不得已,可考虑搭出租车,并记下出租车车号。

7)在车厢内应避免与他人眼光接触,以免被认为怀有恶意(如歧视...等)而惹祸上身。

2. 在地铁站内迷路-

1)若搭错线,可在车厢内查看贴于车厢内的地图。

2)时因调度问题或其它因素,会改变行车路线或停开,车上会广播告知乘客,若仍不清楚,可询问列车长。

3. 乘坐公交车

1)于照明充足的地方等车为宜。若该公车站灯光不足或无其它乘客,应尽量靠近商家或灯光充足的地方候车。

2)上车后,发觉可疑人物,应通知司机。

3)若车内乘客稀少,以坐离司机较近位子为宜。

4)若遇车内有人骚扰,立即告知司机或下车。

4. 自行驾车

1)开车时务必随时系上安全带。这是安全措施,也是法律规定(Buckle your seat belt)。

2)开车前,注意看是否有人隐藏在车内。一上车,要养成马上锁车门的习惯。

3)停车前先观察周遭环境,勿把车子停在幽暗、人迹稀少的地方。

4)如果在路上遇到汽车轮胎泄气,把车开到较热闹的地方再停留,准备换备胎。

5)如果发觉有人跟踪,将车子开到警察局、消防队或加油站。

6)物品无论贵重与否,一律勿置于车内,以免引起歹徒觊觎而打破车窗行窃。

7)勿接受陌生人搭便车,勿理会陌生人召唤下车,且车上须准备防御武器。

8)加油最好至熟悉、安全的加油站。

9)最好将车停在有管理员的停车场,若需留下钥匙,只需交予能发动引擎的单一钥匙即可。

10)平时须注意车辆的保养(请参考http://www.edu.tw/bicer/chinese.htm之「汽车的保养与维修」)。

11)高速行驶时须注意维持方向盘的稳定,若遇爆胎,须先镇定、稳住方向盘,再慢慢轻踩煞车;切忌立刻紧踩煞车及猛打方向盘,以免导致车辆翻覆。

12)每次计划旅行之前,应彻底检查汽车全部机件及轮胎,汽油也要充足,且事先研究清楚目的地的方向情况(如:夏季到高温地区旅游,必须注意轮胎的胎压减少情形,以免因天热而骤然爆胎)及行车路线。

13)万一遇公路警察拦下查问,切勿离开座位;不可与警察在言行上冲突,以免犯法律上的大忌。若不服警察开罚单(Citation),可依法另至法院申诉。

14)在雪地上驾驶,须更加小心,其技巧与方法和一般情况不同。

 

   切记下列情况绝不开车:喝酒、心神不宁、疲倦精神不济、情绪沮丧、过度激动或无驾照。

   必备之随车救急用品:补胎剂、应急及救急之零钱、备用汽油、长手把螺丝起子以便更换备胎、备用汽车钥匙、充电线、手电筒、胎压计、干粮、急救箱、雪地驾驶备用品(水、防寒手套、警示标志、毛毯、雪地用盐等)。

 

5. 租车

1)开车前须先检查车辆的各种状况,若有问题,立刻要求租车公司更换车辆。

2)租车时以具有人身及车辆保险为宜。

 

 四、行路安全

初到异地,应及早熟悉经常需要出入的场所及其周围环境,并避免涉及不安全地区。若初次前往某地,应事先了解或向朋友请教该地状况为宜。

1. 日间行走时

1)走路要有自信。即使迷路,亦应力求镇静,勿将慌张不安写在脸上。

2)以带少许现金为佳,虽然一些紧急电话不需费用,但可备铜板以应不时之需,用电话向友人求救。

3)证件则要放在内里口袋等较不易引人注意的地方。现金最好分开放。

4)如果到大城市观光,相机、摄影机最好放在背包里,不要一边走,一边查看地图。

2. 夜间行走时

1)有同伴同行为最佳,走行人多及照明充足的街道,避免走阴暗的巷道。

2)走路时要走在人行道中间,朝与汽车相反方向走。若有人驾车搭讪,可朝与其驾车相反方向迅速离开。

3)提防陌生人问路,并与他们保持距离。

4)遇陌生人搭讪,可不加理会,伪装听不懂当地语文,从容走开,但以不惹恼对方为原则。

3. 在夜间回到住所

1)应在到达住所之前备妥钥匙,于最短时间内进屋,并随时注意是否有人跟踪或藏匿在住处附近死角。

2)若有可疑现象,切勿进屋,通知警方。

 

五、大楼安全

    大楼楼梯间通常较为僻静,尽量使用电梯。

    若需常在某建筑物出入,宜熟悉地形及安全措施的位置。

1. 独自在办公室时

1)应于入内后锁好大门,并检视屋内是否有人。并应告知大楼警卫所处楼层、办公室号码及电话号码。

2)若需外出,即使在短时间内返回,也应锁门。

2. 电梯

1)进入电梯前若发觉乘客可疑,则勿进入。

2)女性若单独搭乘电梯,应靠近控制板。

3)若遇可疑人物在电梯内,立即离开。

3. 洗手间

1)使用前不妨先巡视一遍。于陌生场所时尤应做到此点。

2)宜结伴同行,或请男士在门外等候。

 

六、逛街购物安全

1. 随时注意周围是否有可疑人士跟踪或注意你。

2. 钱财勿露白。男士应将小钞及大钞分开放在两个口袋里。

3. 信用卡在使用完后要记得收回,且勿同时携带所有信用卡出门。

4. 提防扒手,尤其在电梯里、旋转门间。歹徒通常二人一组,其中一人试图引你分心,另一人则趁乱下手。窃贼以女性居多,作案目标则以男性占大多数。

5. 与街头小贩交易时要小心,并提防在街上主动为你服务的人。

6. 手提箱、皮包不离身

 

七、火灾

1. 预防之道

1)勿堆积易燃物品。勿堵住逃生出口,窗户亦应保持容易开关的程度。

2)要事先了解住所附近的逃生路线、楼梯、出口等,并确定没有被用来堆放物品。

3)要求房东装设油烟警报器。

4)检查家中电器用品的电线有无断裂等现象。

5)炉台、炒锅及油烟排气口应防油垢。

6)避免使用蜡烛。

7)厨房应备有灭火器,并了解使用方法。

8)将消防队、警察局电话号码贴在靠近家中电话的地方。

2. 遇到火警时

1)触动警报以便惊醒所有住户,并立刻报警。

2)由最近的逃生出口尽速离开。

3)拉动街上防火警报箱,静候消防人员。

4)万一出口被火或烟堵住时,留在房内并把门关紧。确定走廊的门关紧后才可打开房内窗户,让新鲜空气流通,并待在靠窗的地方等待救援。

 

八、其它

1. 参观大型露天演出、游行等活动时,最好能成群结伴,以减低被下手的机会。

2. 打公共电话时,应小心随身物品。

3. 自动提款机分室外与室内两种。但并不表示在室内提款较在室外安全。应避免在夜间提款,若发觉有异,切勿进入并尽速离去。

4. 随身携带紧急电话号码。

5. 应随身带有小额现金,遇歹徒抢劫、勒索,即把金钱交出,勿做抵抗,以免被歹徒加害。

 

 

华人在美国拎不清吃大亏的几件事


由于文化差异,初来乍到,在美国的华人很多事情拎不清,吃亏不胜其烦。

 

1,出车祸也不敢迟到

黄太太开车上班从不迟到早退。一早正在路上等红绿灯,不想她的车被一个20岁的
愣头女撞了。本来这事应该等警察来处理,可黄太怕迟到,于是她把自己的电话号
码留给对方后就急急忙忙走了。事后,对方保险公司找黄太要她赔偿。黄太急了,
明明是对方撞她,怎么要她陪。保险公司说不是你撞的干嘛要跑啊。黄太想不通她
认认真真工作有什么不好,为什么对方造事者不说实话,这不是破坏抓革命促生产
吗。她哪里知道就算对方实话实说,保险公司也会想办法逃避赔偿。再说,公司老
板都会理解出车祸迟到这玛事。

 

2,生病不敢告诉老板,怕被炒鱿鱼

某女在大公司实验室工作几年。忽一日查出得了红斑狼疮。她害怕公司知道后不要
她了,干脆自己辞职悄悄在家调养。几个月调养的差不多了,她又换了一家公司,
找了一个低档低薪工作减轻压力。后来她从朋友处得知她受美国法律保护,公司不
但不能开除她还要允许她带薪养病。但是她错过了买保险的机会。美国保险公司不
保生过的病,也就是说保险公司只给没有病的人上保险。当然,她现在在等待奥八
马的医疗改革。

 

3, 没有不是的孩子,只有不是的父母

在中国没有不是的父母,只有不是的孩子。在美国正好相反,没有不是的孩子,只
有不是的父母。华人父母打孩子陋习这些年有了很大改善,但是传统孝道还是有些
影响。不要说打,即时有些父母训孩子口气过重,造成孩子情绪反常,学校发现后
都会要求家长改进。严重者甚至闹上法庭与父母分开过。

 

4, 怕离婚被老公甩后没人要

很多在美国的华人老公甩老婆,他们的底气是因为国内有个无穷大的女子候选群。
但是被甩的老婆不知道美国有个无穷大的男子候选群。美国白男是接受华女的,近
些年华女还很吃的开。白男也不在乎女的年龄婚龄有无孩子。还有一条,男人以为
一离婚就把老婆“甩”了。岂不知美国婚姻法让你离得了婚离不掉责任。离婚后照
样付抚养费,除非你跑回中国,美国管不着。注意,很多老外知道东方女子不在乎
男人年龄,他们专找年青亚女谈朋友结婚。

 

 

美国房价一路下跌 买家到底能砍掉多少

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  美国房价一路在跌,又是怎样的房子?

  在美国,一套这样的房子,占地697平方米、住房面积487平方米,有5个卧室,4个卫生间,3个客厅,2个壁炉,1个厨房,2个餐厅,1个书房,1个活动室,1个吧台,带全套精装修和电器,另有3个车库和游泳池,还正对着美丽的公园和人工湖,它究竟能值多少钱?

 
  放松心情,今天就带你去现场看看———

  美国朋友杰西卡一直在美国帮我搜集研究资料。我们约定,2010年10月4日,通过“现场直播”的方式调研美国房地产现状。

  我让杰西卡以买房者的身份,找房地产中介公司选房、看房,用iPhone与我即时联系,及时解答我提出的问题。

  这次考察中的一个地点,是美国南方最大的州得克萨斯州的达拉斯市,达拉斯市面积在美国都市中名列第四。

  1、买房砍价有学问

  “嗨,我在Coldwell Banker Apex房地产中介公司Wanda Arias小姐陪同下,驱车到了今天要看的第一所房子门前了。”

  杰西卡给我发来信息,并很快就传来一张照片,告诉我,现在停车的位置就是要看的房子前面的小星形广场,白色尼桑轿车是她在达拉斯机场租的,蓝色的车是中介Wanda的,从这所房子到达拉斯市中心只有15分钟的车程。

  接着,杰西卡发来要看的房子的正面照片,这是栋两层的传统建筑,古色古香,精致漂亮。

  房子位于路的尽头,很安静,这是美国人买房时最喜欢的位置。房子地基由钢筋混凝土整体浇筑,内墙为木头,外墙由砖和石头砌成,有前后阳台、游泳池等,窗户均为双层玻璃。房子是独立房屋,也就是说四周不与任何别人建筑相接。

  我提问:“我想知道这所房子是何时建的,以及房东出售这所房子的原因。”

  杰西卡咨询中介后告诉我说:“这所房子建于2007年,原来被一工人所有,因失业无力还贷被银行收回。所以,现在这所房子的产权归银行所有。告诉你,这所房子装修好后几乎还没住过呢,是新房。”

  据的资料显示,2008年美国从业人员平均年收入为42270美元/年,现时平均房价为3209美元/平方米。

  我问:“房子面积是多少?”

  杰西卡答:“487平方米。”

  美国住房面积的计算方法与中国不同,他们说的面积指精装并供暖的室内使用面积,车库、地下室、阁楼等如果没精装和供暖就不算面积,均属赠送。

  独立住房均附带花园,有的还有游泳池。美国出售的住房几乎都是精装修,并配备空调、暖气、冰箱、煤气灶、微波炉等必要的电器和家具,也就是说,买了房子即可入住。

  我想知道这套房子的整个院落的平面面积,就问:“地产面积有多大,房价是多少呢?”

  “地产面积为697平方米,房价299000美元。”

  我知道,美国的房产标价是虚价,是可以砍的,就问她可以把价格杀下多少来。

  杰西卡很快答复道:“Wanda很爽快,说这所房子可以优惠17%,也就是说248170美元就可成交。”

  “是不是这就是最低价了?还能砍吗?”我见中介几乎是主动提出优惠17%,想知道还能砍下多少来。

  “要是中介要多少就给多少,那才傻呢。在美国买房,一定要学会砍价。你可以挑房子的瑕疵,挑出一处瑕疵,就可以杀下一部分价格。

  比如,你喜欢游泳,就要装出不喜欢游泳的样子,还表示担心孩子自己到院子里玩耍会落水,这样,至少能杀下一个百分点。如果你认为附近没有等级好的学校,就又砍下一个百分点。购房者至少能砍下标价的20%,有的甚至能砍下50%。”

  2、地下室没有装修不算面积

  我见杰西卡一直没提地下室的事,便开口问道:“对了,这所房子有没有地下室?”

  杰西卡说:“美国住房是南北有别的。南方州的房子几乎都没地下室,因为这里暖和。北方州就必须都有地下室,因为那里寒冷,有地下室就可以使住人的房间不直接接触寒冷的地面。”

  杰西卡接着说:“2009年夏天,我在明尼苏达州圣保罗花28万美元买的一处房产,当时的房屋面积是400多平方米,100多平方米的地下室虽然有地板供暖,但没有装修,所以不算面积。

  我问:“那美国房子的地下室都有什么房间?作什么用处?”

  杰西卡说:“这要根据个人情况而定了,你可以随意分隔地下室。我家的地下室有客房、杂物间、卫生间、锅炉、空调和配电室,剩余的地方供健身、娱乐所用,我摆了台球桌、乒乓球台、跑步机、KTV等。我要强调一下,美国的地下室可不是都在地下,一般都是半地下,是有窗户的。我家房子的地下室从后面看就是房子的一层。”

  杰西卡继续介绍这所房子:“房子坐南朝北。其实美国人对房子的朝向并不重视,他们重视的是景观,就是从房子里望出去,能直接看到的景色,所以,边角的房子要比建筑群里的房子价格高些。这所房子就在一个居民区的角上,坐落在湖畔。”

  我知道,虽然同在一个城市,但地区不同,房价相差很大。我问她这所房子位于达拉斯市的什么位置。

  很快,她回复说:“这所房子位于达拉斯市东部,这里是非常理想的居住区,因为在湖边,景色秀丽,空气好,也安静,所以,这里的房价在达拉斯来说是比较高的。房子距附近中学只有960米,距离著名的Starlite饭店只有1.8公里。”

  “房子的环境确实不错。”我接着迫不及待地问,“那房子的房间结构是怎样的?”

  “这所房子有5个卧室,4个卫生间,3个客厅,2个壁炉,1个厨房,2个餐厅,1个书房,1个活动室,1个吧台。告诉你,地板可是硬木地板,卧室和客厅、餐厅还铺有地毯。另外,车库面积74平方米不计算在房子面积内。我们还是先看看房子周围的情况吧。”说完,杰西卡把房子东侧游泳池的照片发给我。

  “这是房子东侧的大阳台,这个阳台正对公园和湖,阳台面积很大,可以在上面打拳呢。”

  从杰西卡发来的照片看,美国的阳台都是露天的,可以在上面充分享受阳光和空气,饱览美好景色。

  杰西卡发给我房子后面的照片,车库就在那里,可以停放3辆轿车。

  杰西卡接着说:“我现在就看到了那个湖,这是一个人工湖,非常大,是城市建筑取土后留下的湖泊。”

  杰西卡还告诉我,房子东面有块公共绿地,如果想使用那块地,可以向房主协会(HOA)租下来,每年交350美元的土地租金,这样就可以在上面种自己喜欢的郁金香花了。

  3、美国人看房主要看厨房和主卧室

  看完房子外部,杰西卡和中介Wanda小姐要进入屋内。

  美国由中介代理出售的房屋,都在总门上装个盒子,盒子上有中介设定的密码,输入密码后,盒子打开,就可以取出房子的所有钥匙。

  美国的房产中介必须通过考试才能上岗,中介服务费一般是房屋交易价的7%。如果房主仍使用房子,中介带买主看房,房主必须提前离开,看房过程是不允许“第三者”在场的,因为买主与中介要讨价还价,不便让第三方在场。

  房主把自己的房子委托给中介负责出售,会告诉中介期望价格和保底价格,卖房过程房主是无权参与的。一般看房时间为半个小时,看完房后,中介要把自己的名片留给房子主人。

  杰西卡一进门,就把楼梯的照片传了过来:“这是楼梯,够气派吧!你看了这楼梯,大概就知道房子很坚固、很考究了。”

  杰西卡接着说:“在楼梯旁有个关着的门,那是个杂物室,有的家庭也把这个房间用作壁橱,大衣、雨伞等可放在里面,有客人来外套一般也挂在里面。”

  杰西卡边说边上楼,说要从二楼拍张门厅的照片,好让我对房间的布局有个总体印象。

  照片发过来后,杰西卡解释说:“一进门右手的那个房间是客厅,双开玻璃门。右手第二个门是书房,书房里有套间,套间里面有床和卫生间。对着正门是开放式客厅。进门的左手方向就是餐厅和厨房。”

  杰西卡接着告诉我一楼的房间情况:厨房1个,餐厅2个,客厅2个,书房1个,卫生间2个,杂物间1个。

  从二楼拍完照下到一楼,杰西卡发来了挨着正门的那个客厅照片,这是个传统客厅,就是独立房间的那种,北、西两面墙上是宽大的玻璃窗。

  美国人看房子内部,主要看厨房和主卧室。“看到了吗?这是厨房,里面都是不锈钢、实木和大理石材料,很豪华。厨房配备空调、暖气、冰箱、六灶头煤气灶、微波炉、饮水机、大理石面操作台和餐柜等,应有尽有,入住进来不需要添置任何东西就可烹饪中国大餐了。”

  杰西卡走到厨房里头,拍了一张照片发给我:“这是早餐厅,和厨房是相连的,在房子的东南角处,两面都是大玻璃窗,非常明亮。”

  我又收到了主餐厅的照片,这个餐厅在正门进去左手,是个很大的宴会厅。

  过了一会儿,杰西卡又发来主客厅的照片:“看到了吗?这就是主客厅的后墙,主客厅是开放式客厅,两层楼通体高度,采光非常好,显得宽敞明亮。主客厅有烧天然气的壁炉。”

  4、房价半年跌21.3%

  杰西卡来到二楼,发来了从二楼客厅拍的房间布局照片,并发来了一组数据。这所房子5间卧室的面积分别是83.7平方米、46.2平方米、27平方米、24平方米和15.4平方米,3间客厅的面积分别是45.6平方米、28平方米和30.8平方米,书房面积为24.2平方米,厨房面积为23.1平方米,两个餐厅的面积分别为25.2平方米和11平方米。

  “那个83.7平方米的卧室就是主卧室吧?怎么这么大?是不是数据有错误?”我看到这组数据,不相信一所普通工人的房子会有80多平方米的卧室。83.7平方米这可是使用面积,相当于中国的100多平方米,这在中国就是一套房子的总面积呢。

  杰西卡听到我怀疑主卧室的面积,笑着说:“没错,我现在住的房子的主卧室就70多平方米。美国人特别重视主卧室,因为人的一生有三分之一的时间是在床上度过的,主卧室设在整栋房子最好的位置,有阳台、卫生间、小书房、两个壁橱,壁橱是人可以进去换衣服的。其实壁橱就是一个房间,里面有放置衣物的架子。”说完,杰西卡把壁橱照片发了过来。

  杰西卡又发照片来了:“这是主卧室的一角,主卧室有漂亮燃气壁炉。”

   杰西卡边说边进入了主卧室的卫生间,告诉我说,主卧室的卫生间是4个卫生间里最大的,盆浴有高压水流按摩,还有淋浴室、厕所、双面盆梳洗台,非常宽敞。

  我又收到二楼客厅的照片,杰西卡解释说,家人可以在这里看电视、喝咖啡。

  最后,杰西卡又给我发来一组数据:这所房产的销售广告2010年4月18日刊登在《达拉斯早报》上,4月18日标价380000美元,6月4日则降为370000美元,8月19日降到现在的299000美元,每平方米的使用面积仅为610美元,半年来要价下跌了21.3%。
 


美国有没有户籍制度?

 

 

“目前中国户籍制度改革呼声很高,请问能否介绍一下美国有没有类似的户籍制度?一个州(或城市)的居民迁移到另一个州(或城市),是否与当地居民享有同等的市民待遇,包括政治、经济权利?”


美国没有那种按照一个人的出身来固定其“户籍”并限制跨地区特别是城乡迁徙的制度。迁徙自由被认为是受美国宪法保护的基本权利,美国公民有从某州搬到另一州定居的自由,未经正当法律程序,当局不能剥夺公民的行动自由。不过另一方面,美国各地都有一些居民登记的制度。

 

*迁移自由 居民登记*

 

美国宪法并没有直接提到“行动自由”、“迁移自由”或者“旅行自由”等字眼,然而,美国法律和历年法院判例一再把美国公民的旅行自由视为一项根本权利。美国签署和批准的国际人权公约更是明文把在本国境内自由迁徙和定居列为基本人权。

 

不过,某州或某市的居民虽然有自由迁入另一个州或另一座城市,他能不能一搬来就立刻享受本地居民的待遇呢?在福利和选举等事宜上,各地可能会规定某人必须在本地居住一定时间才能享受本地居民的某些权益。也许,这种“居民规定”(residency requirement)可以算是美国的一种“户口规定”吧。

 

一些“户口规定”遇到法律挑战,有的被推翻,有的被维持。比如,曾有州立法规定,某人必须成为本州居民一年以上才有资格领取福利,这样的规定就被美国最高法院裁决违宪。而各州曾规定选民必须在本州居住一段时间才有资格在本州投票,这项规定得到了最高法院的维持。不过,自从1970年代中期以来,越来越多的州放弃了对选民居住时间的限定,后来国会又在1993年通过《全国选民登记法案》(National Voter Registration Act),允许任何18岁以上的人在办理驾驶执照的同时办理选民登记。

 

以毗邻首都华盛顿的马里兰州为例,“外地人”因为上学、找工作、成家或者各种原因,可以自由搬来马里兰居住。当他落下脚有了地址后,就可以去州车辆管理局,办理马里兰州的驾驶执照,同时,车管局还可以当场帮助他申请选民登记。

 

美国没有全国身份证,一旦有了马州驾照,就等于有马州身份证了。一旦完成选民登记,就成为马州选民了。做为本地居民,他的孩子立刻可以免费就近上公立中小学。如果有需要并符合其它条件,他也有资格以本州居民的身份申请福利。

 

*受本地好处 为本地交税*

 

各州还有一个惯例,那就是,由本州纳税人资助的州立大学在收学费时分成两档,本州居民交较低的“州内学费”,而外州来的学生要交较高的“州外学费”。如果某位学生和父母喜欢别的州的某个州立大学而又不想多交学费,他们可以选择搬家。不过,上学前一天空降可不行,因为这其中有“户口规定”。

 

以马里兰大学为例,外州学生的一年学费目前是24,831美元,而州内学生只需要交8,146美元。不过,要享受“州内学费”,学生必须在马里兰长期落户,并且一定要在注册之前在马州连续居住12个月。

 

有权益也有义务。成为本地居民也意味着成为本地纳税人。从落户之日起,居民就要向本州和本县市交税,包括个人所得税和房地产税等。

 

另外,他们的车辆也必须限期在新落脚的州交费过户。例如,马里兰州就规定,新居民从外州开来的私家车,必须在搬来之后的60天内在州车管局登记。

 

*城市地区 乡间地区*

 

美国有没有城市户口和农村户口之分呢?从经济学、人口学和城市规划等角度出发,美国当然有“城市地区”(urban area)和“乡间地区”(rural area)之分。但是这种城乡之分不是壁垒分明的“户籍”隔离。美国人可以在城乡之间自由流动。


按照2003年公布的美国人口普查局的城乡定义,美国75%的土地属于“非都市地区”(non-metro areas),上面居住着17%的美国人口。真正生活在农场的人只占全美人口的大约2%。

 

务农是一种传统悠久的文化和职业。除了道地的农民外,还有人喜欢业余务农,在自家山头种些蔬菜瓜果或者自家院子里养两匹马喂四口猪。由于联邦政府和各地方有各项农场税收优惠和农业补贴,不同方面对究竟什么算farmer(“农民”或“农场主”)有不同的规定,并不是谁都可以随便享受“农民待遇”的。



被限制的“见义勇为”:美国法律如何看待活雷锋

  导语: 近日,美国圣盖博市日前发生一起华裔合力制服当街行抢西裔歹徒事件,但事后见义勇为的华人却被警方逮捕,理由是滥用武力。在美国,“活雷锋”式的行为受到法律严格的界定:既能保证不以正义的名义滥用暴力,也确保了助人为乐之后不会被倒打一耙。

  美国法律:不要自行打击犯罪,报警就是全部义务

  此前在美国曾有类似的案例,一位叫Michael的美国人在一家油漆店工作,因数名窃贼试图偷窃时,他挺身而出用棒球棍打了其中一名嫌疑人。事后Michael被起诉,罪名是攻击罪,警方表示他过度使用暴力。在法院宣读判决书时,法官要求他不要自行打击犯罪。当地警方认为:如果一个人没有受过专门训练,即使情况危急也不要轻易动手,因为非专业人员没有法律义务去打击犯罪。这时普通公民所应该承担的义务,就是拨打报警电话。如果不拨打,有可能构成轻微的疏忽罪。

  实际上在中国古代思想中也有类似的表述,《论语》中就有“以不教民战,是谓弃之。”意思是说,叫没有受过训练的人民去作战,就等于是抛弃他们。所以在一个成熟的法制社会,不应该鼓励、甚至应该限制普通公民所谓的见义勇为行为。

 
  江苏一餐馆老板因见义勇为被判刑。

  自行打击犯罪可能产生暴力,对罪犯施暴与对路人施暴一样

  中国的传统美德路见不平拔刀相助其实隐藏着许多不可控的暴力因素,所以在美国法律体系下被严格限制。没有受过专业训练的普通人自行打击犯罪是有风险的,因为在抓捕过程中几乎都伴随着暴力,而公民无权对被捕者施暴,这就违反了人权法案。

  2008年,六个在美华人将一名杀妻逃跑的犯罪嫌疑人抓获,在抓捕过程中发生打斗,导致嫌疑人多处内伤,最终这六个华人被起诉,理由是过度使用武力。也就是说,那六位代替警察并对嫌疑人的施暴者,他们的罪行与在大街上对另外一位过路人施暴,在法律上是等同的,都是侵犯了人权法案。


  自行打击犯罪可能产生暴力。

  做好事的目的并不能掩盖过度使用暴力的过程

  路见不平见义勇为的中国传统美德,在美国法律体系下可能惹祸上身。此类事件关键在于制服歹徒的武力程度,避免“私人执法”,对抢匪穷追猛打,不但可能危及嫌疑人和自己的生命,还可能惹上官司。

  “私人执法”在美国遭到严格的限制,例如两年前在美国一位民众为了拦住驾车逃跑的嫌犯,用自己汽车撞向正在逃跑的抢匪,导致抢匪受伤而被以滥用暴力起诉,最后双方对簿公堂。在美国,有一条非常严格的法律:禁止私人执法。并且,做好事的目的并不能掩盖错误的过程,一旦在对嫌疑人“穷追猛打”的过程中出现过度伤害,必然要受到法律的制裁。也就是说,目的的正确并不能掩盖过程的错误。

  "私人执法"在美国遭到严格的限制。

  “每人都是他自己的一个岛”,不作为并不能产生责任

  实际上这种不作为的心态,在西方是有一定的思想根源的。英美法坚持“各人自扫门前雪,休管他人瓦上霜”、“每人都是他自己的一个岛”、“人人为己”的行为规则。古典英美法向来拒绝把道德义务转化为法律义务。就普通法国家而言,法律并承认不作为能产生责任,因此,站着看一个小孩在一个浅水池里淹死的路人不对不施援救承担责任,尽管他只要冒最小的风险就可以救小孩的命。

  就美国而言,按1897年的新罕布什尔州法院的意见,如果一个人眼看一个婴儿在铁轨上要被疾驰而来的火车压过,而他未这样做,并不能使他承担任何法律责任。同样的,一个人眼看着暴力犯罪的实施而无动于衷,也不会产生责任。因为非专业人员的“救助”或者“制止犯罪”,可能会对嫌疑人造成过度伤害。


  亚历山德拉诉丽莎案:救人成被告最终无罪

  从另一个方面讲,美国对“活雷锋”保护也是极其严格的,为了避免做好事反而惹祸上身的情况发生。美国一个著名的案例很好的阐释了这个理念:2004年,一位叫亚历山德拉的年轻女子发生车祸被卡在车里动弹不得。另外一名名叫丽莎女子将其救出,但丽莎由于没有专业的施救技能,导致了亚历山德拉车祸后瘫痪。

  2008年亚历山德拉把将她从车里拖出来的丽莎告上法庭,称丽莎救助疏忽导致她瘫痪,所以丽莎要为她的瘫痪负责。2009年,加州议会以75∶0票通过“好心人免责条款”,条款宣布了类似丽莎这样的案例:因救助他人的疏忽导致其收到伤害的情况下,得以免责。

  
  好撒玛利亚人自圣经《路加福音》。

  “好撒玛利亚人法”:保护好心人的法案

  类似加州的“好心人免责条款”其实是有法律作为依据的:在西方国家都有名为“好撒玛利亚人法”的保护好心人法案。“好撒玛利亚人法(Good Samaritan laws)”又称为“见义勇为法”。Samaritan译成中文是 “撒玛利亚人”或“乐善好施者”。这一典故来自圣经的《路加福音》“好撒玛利亚人的比喻”:路过的人都没有施救,惟有一个撒玛利亚人行路来到那里,看见他就动了恻隐之心,上前救助。用中国的话来说,好撒玛利亚人就叫“活雷锋”。

  1986年3月Joan J II号轮船遭遇风暴,从波多黎各驶往新奥尔良的Ponce号在施救过程中导致两位船员死亡。其家属将Joan J II号轮船告上法庭,法院判处施救船的所有人赔偿死者的家人120万美元。因为按普通法,如果施救行为伤害了被救助者或恶化了其处境,施救人要承担责任。“好撒马利亚人法”就是为打消人们这样的顾虑制定的,此类“好撒马利亚人法”都只规定消极的见义勇为者的民事责任豁免问题。

 
  好心人受到法律保护。

  旁观者救人无意造成伤害,可免除民事责任

  这些法律的立法意向是为了保护救助伤病人员的好心人,不至因为做好事反而惹祸上身。这些法律的作用是打消旁观者的顾虑,生怕因为施救而成为被告,为无意造成伤亡而承担民事甚至刑事责任。这使得帮助他人的美德和行为得到保护,做了好事也不至于惹麻烦上身或被告上法庭。

  但这种情形必须是在紧急事件发生现场,而且这种救助是无偿的。“好撒玛利亚人法”并不保护医疗人员、警方、消防人员等专业人员。专业人员的救助行为时义务,也是其职业行为,是不受好撒马利亚人法保护的。但是即使有“好心人免责条款”,美国社会和法律对于主动救助他人也是持消极态度的:首先要做的是报警寻求专业援助,其次必须要评估自身有无救助的能力,自身的介入会不会使得局势更遭,再次在条件允许的情况下需要征得被救助人同意,否则将会被追究法律责任。

  
  帮助他人的美德和行为得到保护。

  但美国法律对普通人主动救助仍持消极态度,拒绝鲁莽救人

  美国各州的法庭对“好撒玛利亚人法”的应用也有差异,有的还会结合“即将发生危险”的法律原则。换言之,如果没有燃眉之急的危险,法庭可能认为施救者的行为是鲁莽的,故而不给予保护。例如,在一场车祸中,汽车并没有着火,伤者并无生命危险,也没有第二次被撞的危险,如果一位见义勇为者决定去救援,反而导致被救者瘫痪或其他伤害,法庭可能会判决“见义勇为法”不适用,因为伤者并无生命危险,所以施救者的行为是鲁莽而多余的。

  其次,施救者必须得到被救者或其监护人(如果是未成年人)的同意后方能救援,否则其救援行为可能构成侵害他人自由或者人身攻击,除非不可能得到被救者本人或其监护人的同意,例如被救者处于昏迷状态、有幻觉、酒醉或是精神失常,无法为自己的人身安全做决定,或是施救者合理地相信被救者处于无能力同意的状况,即可假设被救者已经默示同意。否则,就是将救助强加于陌生人,将未经其同意并违背其意愿迫使他们进入可能的危险或不便,就干预了其自治和个人的自由。

 

 

美国天花板

 

 

在美国天花板的意思,是泛指少数族裔在职场生涯中,处于上升阶段时遇到阻力,他们认为其主要原因是由于自己的非主流族裔背景而受到排挤与打压。这也成了其未能继续成长与升职的借口,有些也成为日后成功后可以炫耀一下的噱头。

 

美国是否有天花板一说,总的来讲我个人是没感觉。但我知道有这么一个说道儿,简单的讲就是职场升迁障碍物。职场障碍物都是一些什么东西,我们今天根据我们华裔的背景来一起分析一下。

首先您要知道美国现在有大约300万华人,大约占美国总人口的1%,也就是很小的一部分。今天奥巴马的内阁成员有两个华裔,占16个内阁成员总数12.5%,真是不简单。但我们要知道骆家辉、朱隷文都是吃美国的奶水长大的,在美国文化的交流上他们没有障碍(一会儿我们再谈美国文化)。就是说如果您在公司中和其他20个人争取一个高级职位,如果按族裔比例来录取的话,您只有5%的机会,如果有100人竞争,您只有1%的机会,那公司凭什么录用您呢?您在什么方面比较特殊?您是否才华横溢?老板和团队是否喜欢您?您的情商如何?

 

什么是美国的精英阶层?领导这个国家的都是些什么人?以前在中国就听说过一个关于美国人读报纸的传说:

 

读【今日美国 US TODAY】的人,认为自己是美国的主人翁。

读【纽约时报 NEW YORK TIME】的人,认为自己是领导这个国家的人。

读【华尔街日报 WALL STREET JOURNAL】的人,是真正控制这个国家的人。

 

我在美国多年,现在回顾这个传说此言不虚。你想做公司的高管,如果每天只看【世界日报】,那也不知道你还要跑多少年龙套,因为您眼高手低。

 

我们华裔在科学技术方面非常有成就,有很多华人科学家、院士等高级学者获得各种奖项与成就,我们都为他们取得的成就感到骄傲,但一个不可否认的事实是,这些人群充其量是精英阶层中二三流的。您要知道领导这个国家的人群,都是读法律和MBA那帮家伙,就是这些人发动阿富汗、伊拉克战争与引发全球各地金融危机,他们不但是美国也是世界的主宰。

 

我们华人的特点是,禁言深思、吃苦耐劳、思想保守、相敬如宾以及对中华民族文化情深似海,这些都没有错,可问题是如果你是生活在美国社会,而这又是一个仅有200多年历史的国家,注重宗教信仰,尤其是天主教,并对体育、娱乐、人权、创新、竞争极为狂热的国家,如果你想进入他的精英阶层,还要当领导,那您准备好了吗?我有几个问题不知您是否可以回答:

 

1.       A-ROD 是谁?(如果第1个问题你不知道,23题作废)

 

2.       Derek Jeter基特有几个世界大赛冠军戒指?

 

3.       他是否与球队续约?出了什么东东?

 

4.       波士顿凯尔特人队有几个GAP, 都是谁?(如果第4题你不知道,第5题作废)

 

5.       GAP在一起拿了几次NBA 总冠军?

 

6.       OPRAH  WINFREY奥普拉是谁?(如果第6题你不知道,第7题作废)

 

7.       OPRAH 来自那个城市?

 

8.       流行乐坛的小贾斯丁是哪国人?他今年几岁?

 

9.       小曼宁是在哪个球队打球?(如果第9题你不知道,第1011题作废)

 

10.   他哥是干什么吃的?

 

11.   今年的海曼斯奖谁得到了?

 

12.   您是那个球队的粉丝?

 

13.   麦克-贝是干什么的?

 

14.   科比-布莱恩有几枚NBA总冠军戒指?平均每场得多少分?几次助攻与篮板?

 

15.   您在餐厅吃牛排时点的是MERLOT 还是CHARDONNAY,

 

 

16    星球大战的导演是谁?现在拥有什么公司?

 

如果上面的问题您只能答对一半的话,您就安心搞科研或老老实实做个学者或小市民,或者自己独立创业什么的。因为你的老板在请你去烤肉、酒吧、看球赛,发现根本和您聊不到一块儿,你的同事和团队除了工作根本无法和您谈美国的文化八卦,老板怎么会把团队交给一个有文化冲突的人,您的团队和您在一起工作是如何的枯燥。其实当您到高盛公司应聘时,他们的问题里含有大量这些文化八卦,天南地北跟您扯俩小时,因为人家知道专业问题问不倒您,因为他们不想要一个孤僻的家伙,那和公司的文化不和炉。

 

有人跟比尔盖茨说,全世界聪明人都被你给雇去了,比尔盖茨回答说,不敢当,全世界最聪明的人都在高盛公司。现在你明白了为什么巴菲特在金融危机时毅然注资高盛公司。我的一个朋友的女儿今年被高盛公司录用,我跟朋友讲如果她的女儿有一天从高盛混出来,那她不是天使就是魔鬼。

 

如果您撞到了什么天花板,我想大多数情况下,是这些文化八卦方面出了问题,当然如果你要不为人后,也需要您才华横溢才行,自己认为自己是盘儿菜不行,你要得到团队的认可才行,你智商高,也许情商不行,技术上没问题,可文化上可能有问题,多少企业失败就失败在文化融合上。

 

有时不妨问问自己是否在文化认同方面跑偏了。

 

 

 

 

美国人祝贺新婚怎么随份子

 



随份子,本来是中国国内民间一 种凑钱的做法,比如有人要结婚了,亲戚朋友随上一份钱给予帮助。后来演变为参加婚宴时给新人红包。再后来,特别是近几年,生日、升学、满月、乔迁、录用、 升职、出国等,都要随份子了。我国内一个朋友说,最近一两个月不吃排骨不喝酒、“节约闹革命”了,因为他收到了七八张“红色罚款单”,一个月的工资“强作 笑颜”“被奉献”了。

美国也有“随份子”,但颇有美 国特色。一是“频率低”,你想不起名字的人不会给你送请帖。此外,幼儿园老师不会给孩子送请帖;单位领导的秘书也不会放风“领导最近很忙--侄女要结婚 了”。二是“品种少”,主要是亲友结婚、过生日、生孩子,或者得到别人帮助,需要表示一下。三是“金额少”,大多只相当于老百姓一两个小时的工资,在中国 人看来,拿不出手,极其“寒酸”。美国人不兴中国式的“红包”,若要送钱的话,到超市去买张礼品卡(gift card),礼品卡分门别类,可去餐馆吃饭、书店买书、超市购物等。金额通常为10元、15元、20元、25元、50元。这就是美国人随份子的行情。

当然,结婚的随份子金额较多些。通常不给现金。也有例外。有些地区承继来自波兰的风俗,在婚礼上会举行“金钱舞会”(Money dance)。来宾跟新娘或新郎跳舞,给一点现金,表示感谢。几块钱而已。所以有的新人把这“金钱舞会”叫做“角币舞会”(Dime dance)。dime,10分钱硬币。有的新人为了不使来宾感到“不付钱不好意思”,特地在每张桌子上摆个碗,放不放钱,“悉听尊便”。

美国人祝贺新婚的随份子方式主 要是给新人买东西。亲朋好友会收到一份长长的购物单,叫做新娘登记单(Bridal registry)。美国结婚费用“重女轻男”,传统上是由女方承担的。新娘登记单上分门别类详细列出所需的物品,大体为:装饰品(Decor),如花 瓶、镜框、艺术品等;玻璃器皿(Glassware),如咖啡杯、酒杯、饮料杯等;炊具(Kitchen),如色拉搅拌器、煮咖啡器、烤箱手套等;寝具 (Bedding),如床单、被子、毯子等;餐具(Dinnerware),如盘子、汤锅、糖罐等;浴室用品(Bathware),如浴衣、垫子、体重秤 等。美国没有丈母娘刚需,比如房子和聘礼。准新郎“无债一身轻”,通常便会和准新娘联合发出新娘登记单。

1924年,美国马歇尔商场 (Marshalls)首创新娘登记单服务。后来,许多百货商店,如美西(Macy’s)、目标(Target)等,都提供这一服务。当然,商家目的是要 赚钱,但此举确实为准新娘和随份子的亲友提供了实惠和方便。现在网络发达,新娘登记单上网,更为便捷、省事。美国人讲实际,一份登记单,随份子的物品都是 不重复的必需品。

新娘登记单的客观社会效益是,倡导了“礼轻情意重”良好风气。登记单上的物品不贵,每件几块美元、几十块美元,绝不会影响送礼亲友的日常开销,也断了某些人的敛财之路。

也有些新人效仿中国人,收礼金。不发新娘登记单,而代之以“蜜月登记单”(Honeymoon registry),礼金用于度蜜月;雷锋新人则发出“慈善登记单”(Charity registry),礼金转交慈善机构。

礼金支票写多少钱合适?通常兄弟姐妹给三到五百。朋友、同事则基本按照“1年20元”潜规则,即相识1年的,给20元;2年的,给40元……通常到1百元封顶。若是从穿尿不湿开始一起长大的发小,最多给个2百元。你总不能超过“兄弟姐妹”吧。

据统计,平均而言,美国每对新人收礼200份,每份价值70到100美元。其中有些还是“团送”的,即几个人合起来送的。所以,美国人是绝对不会因结婚随份子而“节约闹革命”的。


 

在美国生活都讲究些什么?

介绍:介绍人时,一般原则为将卑方介绍给尊方,具体就是先将男介绍给女,幼介绍给长。介绍后握手须简短有力,美国人认为有力的握手代表诚恳坦率。不过对方倘若是女性时,可等女方先伸手,以免失礼。

  约会:男女交往在美国是比较开放的,约会看电影吃饭也是非常普遍的,和异性热情地交往并不算失礼。

  男女双方均可主动邀约,通常男性较主动,可以各自拆账或一方请客。美国朋友倘若说:Let's go get a beer或Want a cup of coffee?时,可别误会他要请客,这种情形通常是各自付费的。如果应邀地点在餐厅,餐后可提议付小费,倘主人坚持不允,也可不必勉强。

  约会有时并不具其他含意,也不表示必将成为特殊性的伴侣。所以,如果你想和某人见面谈谈或看个电影或一起吃个饭,以增进双方的友谊,共度一段愉悦的时光,尽可主动大方地去邀约。如果你不想赴对方约会或对方有令你不舒服的举动,可以客气但肯定地说NO,彼此尊重是基本的交往原则,也是每个人的权利。

  时间观念:约会应准时,如赴宴则最好早到几分钟;如果主人先到,反而失礼。若有紧急状况无法准时赴约,必须电话通知和解释,绝不可无疾而终,随意放人空等。

  赴宴:美国人虽然会常说“随时来找我”,即使有些邀约是相当诚恳的,但拜访前仍应事先电话联系,确定时间,以免自己的随时而造成别人的不便。若接到正式的邀约,请柬上倘印有R.S.V.P.,去与不去必须电话通知。大型活动请柬通常印有Regrets only,此时只有不参加时才须通知。若没有赴约把握不要轻意应允;若临时不能赴约,务请电话通知。有任何饮食禁忌可先告知。特殊的文化风俗和饮食禁忌可得谅解和尊重。如果应邀参加家庭聚会,可问主人需要什么礼物,即使主人婉谢,届时仍可带瓶酒或一束鲜花,或酌带一些具有中国风味的小礼物。除非事先言明,一般聚会活动以不带小孩参加为宜,如果聚会性质为野餐烤肉,则大都可全家参加。宴后三四天内别忘记寄一张感谢卡或谢函给主人,若在主人家过夜通常将感谢卡寄给女主人。

  餐桌礼节

  ★注意使用刀叉顺序,以及叉匙性质。

  ★刀叉斜放盘缘,表示尚在用餐之中;若完全放在盘中,则表示已使用完毕。

  ★盐、胡椒瓶倘离座远,不可伸手去取,而须请隔座代劳递送。

  ★上甜点或咖啡时,主人可开始致词,宾客亦可利用此时答谢。

  穿衣:参加重要宴会,应注意请柬上有关服装规定。如果不确定服装的要求,可以先问问其他参加者,以免尴尬。请柬上有些字如casual,并不意味着你可以穿牛仔裤,semi-formal也并不表示你可以不打领带,最好问清楚。

  ★西装外套通常只扣上扣,亦可全部不扣,但切忌全扣。西装背心最下一个纽扣通常不扣。

  ★深色西装应着黑色皮鞋,深色袜子,切忌白袜黑鞋。

  ★正式场合或上班,女性以裙装为宜,男性应着领带及深色西服。

  行路乘车:行路一般以右为尊,女士同行,男士应走左边,出入 应为女士开门。搭车时,车主驾车,前座为尊,其他则以后座右侧为尊。自己开车时须先为客人开车门,等坐定后始上车启动。

  一般礼仪

  一般而言,美国人日常生活起居是大而化之,不讲俗套;和陌生人打打招呼,不见得便是想和你做朋友;一场愉快的交谈,不见得会变成知心莫逆,只有主动接触,以愉快的心情应对。以下是一些一般礼仪,以供参考:

  ★保持面带微笑,碰到认识的朋友时,主动问候对方,别人问候你时,也要回问候对方,表示关心。

  ★说话时语气诚恳、态度大方,当别人问候你时,回答尽量简洁。

  ★多赞美对方。眼睛要亮一点,当对方改变发型时、看人家的相片时,有好的地方要尽量赞美;不好的,可用另一个角度来欣赏,如说cute(可爱的)。

  ★到别人家做客时,有机会就要赞不绝口地表示对主人招待的赞美和感谢。

  ★要注意自己的仪容整洁:千万不要形象太邋遢,身体或口腔的异味、头皮屑等等都是令人很不愉快的。

  ★别忘了说Excuse me,Please和Thank You,这几个词在和美国人交流时用的概率很大,可能也是我们最容易忽视的。

 

 

 

生活在美国 你所需要知道的~
生活在美国(一) 无所不在的快餐点

 

随着美国人生活节奏的加快,快餐食品便应运而生.其快餐连锁店遍及世界各地,其中影响最大的当属麦当劳快餐连锁店.供应的快餐食品有:汉堡包、烤牛肉、牛排、火腿、三明治、肯德鸡、油炸土豆片、烘馅饼、冰淇淋以及各种碳酸饮料等.

  Fast Food 快餐食品

  Fast-food chains,American-style, are currently on the increase all over the world.Most of these places work on a similar principle. There is a long counter , above which is displayed a list(often with pictures) of the items available, and behind which several people(often students working for the minimum wage)are serving. Individual queues form in front of each assistant .You receive what you order more or less immediately and take it on a tray to a table, picking up thing like straws(吸管), pepper, salt, ketchup(蕃茄酱),pickles(泡菜)and napkins(usually paper napkins) on the way.If you can’t see any knives and forks , this means you are supposed to eat with your hands.If you can’t see any straws, that’s because they are hiding in the straw dispenser(分配器) that you have to fiddle(拨弄) with the bottom of it to get a straw(one at a time)to emerge.When you’ve finished, you yourself throw away everything except the tray.

  Many fast-food places have drive-in facilities.You place your order from your car via (通过) a microphone and then drive round to a special window to pay and pick it up .You may even encounter places where a waitress bring your meal out, and you sit and eat it in the car from a tray hooked over the door through the open window.

You may be asked if your order is “for here” or “to go ”(i.e.to take away).In some states there is no sales tax on food consumed.

  Types of Fast Food Restaurants 快餐店的种类

  The most widespread type of fast-food restaurant is that serving hamburgers, such as the chains of MacDonald.All the different chains have their own specialties .Arby’s restaurants serve large roast beef, ham and cheese, and turkey(火鸡) “sandwiches”. Some restaurant chains specialize in serving steaks quickly and cheaply. And then there’s Kentucky Fried Chicken.

  Chips 油炸土豆片

  Chips in America are called “French fries” or “fries ”for short.(Note that in the USA “ chips” mean crisps).“French fries” are normally thinner than chips.Americans generally put ketchup on their chips ,and you will not normally find vinegar(醋).

  Pizzas(意大利式)烘焰饼

  There are many specialty pizza restaurants in America, and many of them take telephone orders and deliver pizzas to your home, which can often be convenient.They come in different sizes, and a large one can be big enough for a party of four people.If you want to share a pizza but can’t agree on the ingredients , it is possible to order two different sets of toppings ,one set on each half.

  Ice-Cream 冰淇淋

  Shops selling large number of different flavors of ice-cream are very common in America. If you are not sure what flavor you want ,generally you can sample a small spoonful of a particular flavor to see if you like it. You can either have your ice-cream in a “plain cone”(普通型锥形物) or in a “sugar cone”(甜脆型锥形物).

  Soft Drinks 软饮料

Fast-food restaurants do not serve alcohol.The soft drinks most often sold are Coca-Cola and Pepsi——Cola, plus fizzy drinks (which are like lemonade)and root beer (which is like cough medicine).Fizzy drinks are known as “carbonated beverages”(碳酸饮料) or ,more colloquially,“soda”,“pop”,“soda pop”,and “soft drinks”.

All these drinks come with lost of ice. In fact, you will probably find as much ice as drink in your drink.If you ask for a soft drink without ice, they will think you are funny but will probably oblige.(They may charge you a bit extra, for ice is cheaper than Coke.)

 

生活在美国(二) 美国人的用餐习惯

美国人吃饭用刀叉,而且他们的用餐方式是很有讲究的。因此,在应邀与美国朋友一起吃饭时,应特别注意他们的用餐习惯。一般情况下,餐桌上摆放有一幅餐刀和两幅餐叉,外边的餐叉供你吃色拉,里边的餐叉用于吃主食和其它点心食品,餐刀用来切肉食。如果你两手并用,应左手握叉,右手握刀,而且一次握刀时间不能太长。美国人的早餐有:炒或煮鸡蛋、香肠、油炸土豆片、薄煎饼、果子冻、烤面包、松饼、桔子汁以及咖啡等。


  Eating Custom and Practice 用餐习惯

  American eating is funny. They eat almost everything with a fork, and it appears that holding a knife in one's right hand longer than a few seconds is considered to be against good table manners.

  The system is that if it is absolutely necessary to use a knife, people take the fork in their left hand, and cut off a piece of meat or whatever it is in the normal manner. Then they put the knife down, transfer the fork to their right hand, and only then do they transport the food to their mouth. This is clearly ludicrous(滑稽可笑), but it is considered good manners.

  There are several results of this system. First, if it is not absolutely necessary to use a knife, Americans don't use one, because obviously this greatly complicates(使复杂化) things, and you will therefore see them trying to cut things like potatoes, fish and even bacon(熏猪肉) with a fork. Second, towards the end of a course, since only one implement(器具) is being used, food has to be chased around the plate with the fork — and for the last mouthful the thumb has to be used to keep the food in place, although one is not supposed to do this.

  Third, tables are generally laid with one knife and two forks, the outside fork being for the salad. There is no need for foreign visitors to follow the American system and try to eat the salad with only a fork, but if you do use your knife, remember to save it for the meat course. Even desserts(甜食) (except ice cream) are eaten with a fork if at all possible, and the spoon you see by your dessert is meant to be for coffee (but if you use it for your dessert no one will say anything).

  Some Breakfast Dishes 早餐食谱

  Breakfast in a restaurant is a very enjoyable experience. If you order eggs in a restaurant, the waiter/waitress will ask you how you want them . You can reply that you want them "scrambled(炒)" or "boiled". It is not sufficient, however, to ask for them "fried"; you will have to specify whether you would prefer them "sunny-side-up" (煎一面), "over"(两面煎), "over-easy/easy-over"(两面煎,但蛋黄仍然呈流体状). American sausage(香肠) comes in slices and is quite spicy. But you can also have link sausage.  American bacon comes in small strips, can be rather fat, and is served crispy. It is usually very tasty, and you can eat it with your fingers. "Hash brows"(油炸土豆片) are shredded(切成碎片的) and fried potatoes. They are wonderful, especially with fried eggs and ketchup(蕃茄酱).

  "Pancakes", sometimes called "hot cakes", are made with baking power. They are normally served in a pile, and you are supposed to put butter and syrup(果浆) on them.

"Jelly"(果子冻) is jam and includes grape jelly, which is very tasty.

Toast is often served already buttered.

  "English muffins(松饼)" are like small crumpets(烤饼) without the holes and are served toasted. You put jam on them.

  A "biscuit"(软饼) is a small, scone-like bread roll, often served hot.

  Orange juice and coffee are often served with breakfast.

 

生活在美国(三) 美国人的主食

美国人吃午餐和吃晚餐之前通常要喝点鸡尾酒,但在加利福尼亚州,人们大都喝葡萄酒。吃主食之前,一般都要吃一盘色拉。炸磨茹和炸洋葱圈可作为开胃食品,牛排、猪排和鸡(腿)为主食,龙虾、贝壳类动物以及各种鱼类甚至包括淡水鱼被统称为海鲜。炸土豆条是深受人们喜爱而且几乎成了必不可少的食物。另外应特别注意的一点,如有吃剩的食物,一定要打包带回家,以免浪费。

  Cocktail鸡尾酒

  It is quite usual to drink cocktails before lunch and dinner in America and somewhat less usual, except in California, to drink wine with a meal. You can either have a cocktail in the bar, if there is one, while you wait for a table or for friends, or you can have one served before your dinner comes. At some restaurants the waiter/waitress will come to your table as soon as you sit down to ask if you want a cocktail, and you can then drink this while deciding what to order to eat. At others, there may be a separate cocktail waiter or waitress. In this case, you do not normally order wine from him or her but from the normal waiter- or the wine waiter is there is one.

  Do not hesitate to order Californian wines. They can be excellent and in many parts of the country are cheap.

  Salad 色拉

  It is usual to have a salad with your meal, and a separate plate is provided for this purpose. The normal practice in America is to eat the salad before the main course. A wonderful American invention is the salad bar. In restaurants that have these salad bars the waiter does not bring your salad. You go to the salad bar and help yourself, usually to as much as you want. This is normally done after you have ordered your meal; you eat the salad while the main course is being cooked.

  Choosing from the Menu 选菜

  American menus can look rather confusing at first sight, for they may use some terms which are unfamiliar to most visitors. Here are some points which may be useful.

  Fried mushrooms, fried onion rings (洋葱圈) and fried zucchini (小胡瓜) are sometimes served as starters (第一道菜).

  Potatoes most often come "French-fried" or baked. If you order a baked potato, the waiter will ask you what you want on it. The choice is butter and/or sour cream and sometimes chives (细香葱).

  Very often vegetables do not come automatically with the meal, and you have to pay extra for them.

  "Scrod" (小鳕鱼), "red snapper" (啮龟) and "mahi hahi" are all name of fish. "Seafood” means lobster (龙虾), shellfish and fish, including, funnily enough, freshwater fish! Prawns (对虾) are known as "shrimp".

  American beef is usually good and often wonderful.

  American salt and pepper (糊椒粉) pots are confusing until you realize that the salt pot may look like a pepper pot except that the salt pot's holes are bigger. Pepper is normally black rather than white. American mustard (芥末) is mild and normally eaten with hot dogs or hamburgers rather than meat.

  And that stuff in a dish that looks ice cream is actually whipped (搅拌过的) butter.

  Leftovers 吃剩的食物

  You have probably heard that in American restaurants, if you can't finish your meal, you can put the remains in a "doggy bag" and take them home. This is quite true. If you leave some meat, in particular, your waiter may ask you if you'd like him to put it into "a little bag", or you can ask him to do this.


生活在美国(四) 美国用餐常识

中国菜着重色、香、味, 西餐讲究实惠。初到美国餐馆用餐,应该注意如下事项:

1)选择合适的餐馆(如:家庭式餐馆、特色餐馆以及自助式餐馆等);

2)餐馆营业时间(上午11:30开门营业,直到夜晚);

3)一般都应事先预订餐位:

4)到达餐馆后,不能径直地到餐桌旁入桌,除非餐厅有“随意就坐”的告示;

5)付款时,别忘了留给服务员一定比例的小费(一般为实际总额的10%~15%)。

 

Eating out is one of the joy of being in the USA. The food is usually good and often excellent; the prices are reasonable ; and the service is mostly fine.

Choosing a Restaurant 选择餐馆

Some restaurants are open for breakfast; others are open twenty-four hours a day. A number of restaurants call themselves "family restaurants". Many of these serve no alcohol and have fairly restricted menus which include steaks, hamburgers, novelettes(炒蛋) and sandwiches, and all are at very reasonable prices. They may also serve smaller and cheaper children's portions(份餐). Note that many American restaurants are "specialty" restaurants . They may serve only, or mainly , steaks , seafood, etc.

When to Eat 供餐时间

Many restaurants, especially the more expensive ones, open at about 11:30 a.m.(midday, rather than 1 p.m. , is the most normal time for lunch in the USA), and some remain open until the evening, so it is possible to order a meal throughout the afternoon.

In many areas it is usual for people to leave work and go out for an evening meal at 5 p.m. or 6 p.m. , than waiting until later.

Reserving a Table 预订餐位

Eating out is rather popular in the USA. And it is often necessary to make a reservation. You will sometimes see short queues of people waiting for tables at restaurants-it's more pleasant to wait in the bar , of course, if there is one-but there queues more quickly.

Arriving at Restaurant 到达餐馆

When you arrive at most restaurant, you should not just go in and sit down-unless you see a sign saying "Please seat yourself" . Usually you will have to wait for a "hostess" or "captain"(领班) to escort(陪同) you to a table . Often there will be a sign that reads "Please wait to be seated".

Do not expect to share a table with other parties, even if the restaurant is crowed . It just isn't done.

Many restaurant have a no-smoking section, in some place by lows.

One excellent American custom is that after you have sat down your waiter or waitress will often bring you a glass or water(with ice naturally) and will keep on refilling it throughout the meal. (Most American are incapable of eating a meal without drinking something at the same time.)

When your waiter or waitress takes your order, it is not very normal for one person to order for the whole table. Each person orders separately , except in the most expensive restaurants.

Summoning a waiter 召唤侍者

You may find your waiter unusually friendly. He may ask you how you are (You're supposed just to say "Fine"), inquire whether you have a good day and , later on say that he hopes you will enjoy your meal.

To summon a waiter in a American restaurant you may call "Bill", or "Mary", or "Claude", or whatever. Waiters and waitresses often actually introduce themselves when they first come to your table or wear name tags, you are permitted to use their first names.

Paying the Bill 付款

The bill (often called the "check") comes usually with tax added but no service chare-though some restaurant do now add a service charge. The etiquette(规矩) books say that you should leave a ten per cent tip(小费) for lunch, fifteen per cent for dinner. The tip should be calculated on the basis of the total before the addition of tax.

At many restaurant you can ask the waiter to bring the bill and than pay at a cash desk on the way out.

生活在美国(五) 美国人的酒

酒的种类

美国的酒大致可分为啤酒、鸡尾酒、威士忌和葡萄酒。啤酒有淡啤酒和浓啤酒之别;包装采用瓶装、听装和壶装。鸡尾酒和“混合饮料”含有很浓的酒精成分,饮用方式一般有加冰和不加冰两种,其配制方式各种各样。威士忌也是一种烈性酒,而且呈油状,分为黑麦威士忌和苏格兰威士忌。葡萄酒分为红、白两种,但值得注意的是:标有“Chablis”商标的葡萄酒并非法国所产的无甜味的白葡萄酒,而是美国加利弗尼亚州生产的白葡萄酒,该酒在美国享有盛誉。

  Beer

  American beer, with very few exceptions, varies from the mediocre(普通的) to the terrible. There are not many types of beer in the US—"light" and "dark" are two terms commonly used.

  It is therefore normal to order beer simply by brand name. In a restaurant, in fact, it is quite all right to order "a beer", and they will tell you what they have.

  It is not necessary, either, to specify quantity when ordering beer. If it comes in bottles or cans, you will get a bottle or can, and if it's "on tap"(可以随时取用的) you will get a glass, unless you order a "pitcher"(有嘴和柄的大酒罐 i.e. a jug). The latter is very convenient thing to do, since you can then take the jug and glasses to your table and keep filling up without going back to the bar. (It is harder, however, to know how much you have drunk.)

  Some beer comes in bottles with tops that look as if they need an opener, but you can, in fact, screw(拧开) them off by hand—though you have to be very careful not to hurt yourself. It is possible, in some stores and bars, to find a wide selection of beer from all over the world, especially Western Europe and Australia, and it is good fun to experiment with these.

  Cocktails

  Cocktails and "mixed drinks" are much more popular and rather stronger in the USA than in Europe, and visitors may not be familiar with some of the terminology(术语). "On the rocks", as you probably know, means with ice, while "straight up" or "up" means neat and without ice.

There are hundreds of different cocktails, and there is no space here to list all the different names.

  The Hard Stuff

  In America "whiskey" means bourbon(一种烈性威士忌酒,最初为美国肯塔基州Bourbon地区所产) unless otherwise indicated. Bourbon is a rather oily spirit made from maize(玉米). Rye(黑麦威士忌酒) whiskey is called "rye" and Scotch whiskey "Scotch".

  Wine

  In bars wine can often be bought by the glass. Don't be misled by names such as "Chablis" is used to refer to white wine, and "Burgundy" to red—Americans seem never to have heard of white Burgundy..

饮酒与法律

在美国及各州、市、县对饮酒都制定了相关的法律。顾客要饮酒必须达到法定的年龄,一般规定在18至21岁以上。顾客进酒吧时,常需接受保安人员对其年龄进行核实。此时,只需出示自己的驾照或其他有效证件即可,因为这些证件上注有持证人的出生日期。

Alcohol(含酒精的饮料) and the law

It is difficult to give a description of American laws concerning alcohol because they vary from state to state and city to city. The following, though, may be noted.

Some towns, even state are totally is sold at all except that they allow the sale of very weak (3.2 percent alcohol) beer, known as "three-two" beer. Some places do not allow the sale of alcohol on Sundays, even in shops—you may find a bar locked over the alcohol shelves. You can see it but not buy it! Other places permit alcohol to be sold on Sunday afternoons and evenings, but not on Sunday mornings. (Note that this means sales have to stop at midnight on Saturday.)In many parts of America, you are not allowed to drink alcohol in a public place. That is, you may not sit in a parlor walk along a street drinking beer, and you cannot even take a nice bottle of wine on your picnic. In some places, people can be seen taking drinks in public places from cans wrapped in brown-paper bags. These are not cans of Coca-Cola. And in many states you are not allowed to drink alcohol while driving, or even have an opened alcohol container in the car. Some bars have a license(执照) only for beer and wine. Others are also allowed to sell spirits(烈性酒) and thus, as Americans say, "mixed drinks".

Many bars have a period known as "happy hour", often longer than an hour, when they sell drinks at lower-than-usual prices. This is usually around 5 p.m. and may be only on certain days of the week.

The Legal Drinking Age

Legal drinking age varies from place to place but is generally between 18 to 21. Some places permit the consumption(消费) of beer at 18 but spirits only at 21. Others permit the consumption only of "three-two" beer from 18 to 21. (Young people therefore often drive from one place to another with more liberal drinking laws.) In any case, in some parts of the USA young people are allowed to vote, marry, raise children, keep full-time jobs, be tried in courts as adults, join the army and even buy guns—but NOT have a glass of beer. In some places people aged between 18 to 21 are allowed to go into bars but not allowed to drink. Another even more interesting aspect of American drinking-age laws is that in some places people below legal drinking age are not even allowed to sell alcohol.

Providing Proof of Your Age

In most places these drinking laws are fairly rigidly enforced(严格地实施). You may, for example, find people lining up to get into a bar and discover that the queue is caused by a guard on the door who is asking everybody for ID(身份证). If you ask him why he wants to know who you are, he will inform you that he actually wants confirmation(确认) of how old you are. On such occasions Americans often show their driving licenses, which have their date of birth written on them.